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01/08/2017

Jeanne Ashbé, Petit Elephant a un ami

album_ashbe_petit elephant a un ami.jpgNous avons découvert cet album dans le cadre de l'abonnement Titoumax de l'Ecole des Loisirs du mois de janvier (billet rédigé en janvier, puis passé à la trappe).

Petit Elephant attend son ami le tigre pour jouer. Toute la journée, l'éléphant (gentil et un peu stupide) va proposer des jeux plutôt mignons alors que le chat s'intéresse aux souris présentes sur les lieux, propose de jouer à la chasse et semble plus enclin à faire des bêtises ou des jeux plus violents.

J'avoue que je ne l'aurais pas acheté spontanément car je n'accroche pas plus que ça avec la couverture. Je reste un peu partagée après lecture. Quant à ma fille tout juste âgée de 3 ans, elle aime bien cet album, sans que ce soit non plus un gros coup de coeur. Je le vois par rapport à la fréquence à laquelle elle me le réclame depuis que nous l'avons, mais aussi à travers ses réactions.

Il faut dire qu'elle ne sait pas trop ce qu'est un safari pour commencer. Elle ne voit pas trop le point du deuxième degré non plus : on présente le chat comme un tigre , ce qu'elle ne comprenait pas trop au début puisqu'elle me disait que je me trompais et que c'était un chat. Après une ou deux explications elle a trouvé drôle que "le livre se trompe" en croyant qu'il s'agit d'un tigre.

La fin inspirée de l'univers de la chasse la laisse perplexe car nous n'avons pas vraiment insisté sur ce genre de vocabulaire jusqu'ici, du coup la chute tombe un peu à plat. Et en tant qu'adulte, je ne suis pas non plus spécialement fan de cette thématique : le chat faisant semblant de tirer sur l'éléphant et la toute fin (où l'on découvre que c'est un chasseur de souris la nuit) sont des scènes que je ne trouve pas spécialement amusantes, alors que l'album a pourtant un ton plutôt humoristique il me semble.

Vous l'aurez compris, voilà un avis plutôt mitigé, même si j'ai apprécié le côté un peu décalé de la typographie et de la page d'introduction.

L'avis du blog Les Feuillantines.

Jeanne Ashbé, Petit Elephant a un ami, editions ecole des loisirs, challenge je lis aussi des albums

 

 

Dès 3 ans

36 p

Jeanne Ashbé, Petit Elephant a un ami, 2015

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23/07/2017

Hannah Wood & Kimberley Scott, La tenue du crayon

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Cet album nous a accompagnés lors de nos vacances ce printemps et a occupé Petite Lou de longues heures.

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Je trace, j'efface : La tenue du crayon a pour vocation d'aider les plus jeunes à s'entraîner à tenir un crayon et faire des tracés droits et incurvés, le tout en s'amusant !

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Le livre est plastifié, accompagné d'un feutre (que je n'ai pas pu retrouver le temps de faire ma photo), ce qui permet d'effacer et de recommencer à l'infini. Malin !

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Un livre très bien conçu et je ne lui vois que des avantages :

- Des dessins et de petits monstres drôles qui plaisent aux petits

- Le format et le principe pratiques, adaptés aux voyages, aux déplacements, et permettant (également à la maison) de recommencer les activités autant de fois qu'on le souhaite

- La difficulté progressive des activités (qui restent abordables pour un enfant de petite section)

- La possibilité d'apprendre, de s'entraîner, de progresser en dessin sans même s'en rendre compte

- Et surtout, le fait que l'enfant s'amuse beaucoup !

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24 p

Hannah Wood & Kimberley Scott, Collection Je trace, J'efface : La tenue du crayon, 2017

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19/07/2017

Album Avec mon doigt "Dans la Nature" Livre musical

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Voilà un album pour les tout petits aux couleurs vives et gaies, de saison ! Toujours dans la collection Avec mon doigt, remarquablement bien conçue.

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Ici, cinq scènes sont accompagnées de deux puces sonores chacune, soit dix pistes audio au total : cri des animaux et bruit des vagues sur fond musical discret.

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Au-delà du son, les enfants ont bien des façons de s'amuser et d'éveiller leurs sens avec cet album très coloré qui comprend des rabats, des textures différentes et des formes à suivre du doigt.

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Mini Lou a bien compris que c'était un livre pour elle et manifeste beaucoup d'intérêt quand je le lui présente. En général, on alterne les phases de grande concentration (où je nomme les objets, montre le rapport entre les animaux et les sons sous les "oooooooohhh" de ma fille) puis de manipulation enthousiaste (et là je dois surveiller un peu les rabats, ayant été mal habituée par mon aînée qui a l'air aussi soigneuse/maniaque que moi en matière de livres).

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On finit notre promenade par un tour en forêt de nuit. Et vous, vous connaissiez le cri du renard ?

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Dès 10 mois

10 p

Stella Baggott, Avec mon doigt "Dans la Nature" Livre musical, 2017

*****

D'autres albums de la même collection ici :

... ou encore là...

ou là ! 

Merci aux éditions Usborne

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17/07/2017

Sophie Kop-Terrade, Un chat sous ma fenêtre

kop_terrade_chat sous ma fenetre.jpgIl y a quelques mois, j'ai été interpelée par un commentaire de Sophie Kop-Terrade en ligne, qui a attiré mon attention sur son premier roman jeunesse, Un chat sous ma fenêtre. Cryssilda a présenté ce livre peu de temps après sur son blog et, ayant vu que je m'intéressais à son roman, Sophie Kop-Terrade a eu la gentillesse de m'en faire parvenir un exemplaire dédicacé pour mes deux princesses. Je le leur mets précieusement de côté pour dans quelques années.

Un chat sous ma fenêtre a pour héroïne la jeune Emily, qui peine à se remettre du décès de sa grand-mère malgré les mois qui passent. Toute la famille est très affectée et la jeune fille traîne tout le temps au cimetière. Un jour, un petit chat noir avec trois poils blancs dans le creux du cou miaule devant sa maison. Voilà Chouchou, qui va se faire de suite adopter et ramener un peu de vie et de joie au sein du foyer. En parallèle, Emily se lie d'amitié avec M. Mouche, un SDF qui lui aussi passe ses journées au cimetière.

Mais voilà qu'un jour Chouchou disparaît. Un nouvel équilibre se crée, notamment grâce à M. Mouche, lui aussi adopté par toute la famille. Mais ni Emily ni ses parents n'oublient leur compagnon félin...

Une jolie histoire à destination des adolescents, agréablement écrite et plaçant les valeurs d'ouverture et de générosité au centre du récit. En ce sens, même si on passe beaucoup de temps entre les tombes et que la famille d'Emily ne se remet pas du départ de sa grand-mère, Un chat sous ma fenêtre a des allures de feel good novel. Sans être pour moi le coup de coeur qu'il a été pour Cryssilda (j'ai souvent du mal à m'immerger dans les romans adolescents et les interventions divines ainsi que le contexte d'une éducation religieuse ne me parlent pas trop), c'est un roman qui ne manque pas de charme et une lecture que j'ai bien appréciée.

Merci beaucoup pour la découverte !

L'occasion pour moi de participer au challenge Feel Good de Soukee.

135 p

Sophie Kop-Terrade, Un chat sous ma fenêtre, 2015

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15/07/2017

Le Mois anglais 2017 : l'heure du bilan

L'heure est venue pour moi de dresser mon bilan du mois anglais 2017, au cours duquel Mini Lou a déjà fêté sa première année. Un mois anglais partagé et presque préparé en famille à travers nos lectures et deux séjours au printemps (dont je n'ai finalement pas parlé ici : rendez-vous l'année prochaine avec des photos !).

Au bilan des billets de cette année - auquel s'ajoutent deux concours dont un encore d'actualité :

Sept romans :

      

Une BD :

Une série :

Quatre albums jeunesse :

Deux séries de photos :

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Encore un mois anglais fantastique passé à vos côtés !

Merci pour votre présence, votre enthousiasme et les belles découvertes faites grâce à vous, sans qui le mois anglais ne serait pas. Cryssilda et moi vous redonnons rendez-vous avec plaisir l'année prochaine !

Long live England !

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14/07/2017

Album Mon grand livre illustré Londres

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Je voulais partager avec vous ce très bel album sur Londres qui s'adresse à un public varié : a priori plutôt à destination des enfants, c'est aussi un livre qui plaira à tous les amateurs de la capitale anglaise.

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Voici ci-dessus le sommaire (déjà très joliment illustré) qui vous donnera une idée des thématiques évoquées : quartiers, thèmes transversaux (transports, sports...) ainsi qu'une chronologie succincte de l'histoire de Londres pour terminer.

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Sur chaque double-page, les principaux lieux ou objets concernés par ce lieu/thème, avec des éléments explicatifs succincts, mais bien choisis.

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Cet album est une mine d'information ! S'il plaît à Petite Lou (fortement sensibilisée à Londres et à l'Angleterre depuis son plus jeune âge), qui me pose des questions et passe beaucoup de temps à le feuilleter tranquillement, je prends aussi énormément de plaisir à le découvrir par petits bouts... et malgré mes nombreux séjours londoniens et tout l'intérêt que je porte à cette ville, je fais des découvertes avec cet album !

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Un vrai plaisir pour les yeux, le fond et la forme sont là... un coup de coeur !

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32 p

Album Mon grand livre illustré Londres, Rob Lloyd Jones (texte), Jenny Wren (illustrations), Nicola Butler (maquette)

Merci aux éditions

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Et j'ai le plaisir de vous proposer un jeu concours pour gagner cet album en partenariat avec les éditions Usborne. Trois exemplaires sont en jeu !

Pour gagner, il vous suffit de répondre dans les commentaires ci-dessous en disant quel est votre lieu favori à Londres ou, si vous n'y êtes jamais allé(e), celui que vous aimeriez le plus voir. Les gagnants seront tirés au sort.

Vous pouvez augmenter vos chances :

- En relayant ce billet sur vos blogs ou sur les réseaux sociaux

- En likant ce post (bouton like ci-dessous)

- En likant la page facebook myloubook 

- En likant la page facebook des éditions Usborne

Cela sera alors comptabilisé comme plusieurs participations. Pensez à me le préciser dans vos commentaires pour que j'en tienne bien compte au moment du tirage au sort.

Vous avez jusqu'au 23 juillet minuit pour participer.

Bonne chance à tous !

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08/07/2017

Gagnants concours M. C. Beaton, Agatha Raisin Enquête, T5, Pour le Meilleur et pour le Pire

J'ai le plaisir d'annoncer les deux gagnantes du concours pour remporter le 5e tome d'Agatha Raisin :

Ellettres et FondantGrignote

J'ai trouvé leurs suggestions d'aventures pour Mrs Raisin très amusantes.

Ellettres

Sans avoir le talent de MC Beaton, j'imagine que le patron du bed & Breakfast pourrait assassiner un de ses voisins car il a appris que celui-ci avait voté pour le Brexit, et qu'il craint que cette décision tarisse la venue de ses clients venant de pays européens voisins passer des vacances dans les cotswolds... 

FondantGrignote

Ma version du crime : un libraire de campagne a mis la main sur des lettres écrites par la reine Victoria lors d'un séjour de jeunesse au vert ; un concurrent met du cyanure dans le thé du libraire, au pub du coin (avec vieilles poutres, cheminée allumée, porcelaine ancienne et parapluies dans un coin, tu vois le genre ?) pour récupérer ces documents inestimables.

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Voici l'adresse mail à laquelle me communiquer vos coordonnées pour l'envoi du roman : myloubook@yahoo.com 

Bravo à vous et merci à toutes les participantes !

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02/07/2017

Album Autocollants Londres / Album The London Noisy Tube

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J'avais prévu de partager au mois de juin deux albums qui ont bien occupé ma tribu ces derniers mois : un album de stickers sur Londres acheté l'an dernier et ressorti en prévision du mois anglais, ainsi qu'un imagier sonore sur le métro londonien acheté début mai lors de ma dernière virée chez Waterstones.

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Autocollants Usborne, Londres, James Maclaine (auteur) et Wesley Robins (illustrateur), 2015

16 p + 8p d'autocollants

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Un album mettant en avant les principaux sites touristiques de Londres en extérieur : Picadilly Circus, Buckingham Palace, La Tour de Londres, London Eye, Trafalgar Square, le Zoo de Londres. Bien évidemment, des arbitrages ont été faits, notamment au détriment des parcs, de Cambden et Little Venice ou des musées. Disons qu'hormis le zoo, ce sont vraiment les sites les plus emblématiques et les plus connus que l'on retrouve dans cet album. 

A la fin, on trouve une carte avec quelques-uns des principaux sites.

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C'est une bonne introduction pour les enfants en vue ou au cours d'un voyage, ou tout simplement pour commencer à leur faire découvrir la capitale anglaise. En ce qui nous concerne, difficile de passer à côté de Londres et de l'Angleterre en général chez nous, que ce soit à travers les albums, les jouets, les magnets, mugs et autres objets, sans parler des voyages, puisque c'est ma destination de prédilection. J'ai donc converti Petite Lou qui est enthousiaste dès que je le lui propose un nouveau livre en rapport avec le sujet. Cet album d'autocollants a donc lui aussi eu son petit succès (même si les autocollants ont parfois été mis n'importe où comme en atteste la première photo).

Personnellement, je ne suis pas particulièrement séduite par le graphisme (ce n'est pas mal, mais on trouve beaucoup mieux chez le même éditeur). Néanmoins, cet album est à la fois ludique et informatif et, valeur sûre, il contient de nombreux autocollants. Il couvrira sans souci vos trajets en Eurostar !

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 The London Noisy Tube, Marion Billet, 2017

10 p

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J'aime beaucoup l'illustratrice Marion Billet et forcément, quand on va chez Waterstones et qu'on tombe devant un présentoir regorgeant de titres de cette collection consacrée à Londres, il est difficile de ne pas se laisser tenter. J'ai donc offert récemment l'album consacré au métro londonien à Mini Lou.

Hop ! Attention au départ ! Nous suivons le métro lors de quelques arrêts, voyons ses passagers monter et descendre, avec de petits évènements qui ont des conséquences sur les pages suivantes. On aperçoit des lieux tels que Baker Street ou Mme Tussauds.

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Verdict : on craque pour les illustrations colorées et pleines de vie, les quelques scènes permettant de parler de Londres aux petits. Le format cartonné et la taille raisonnable facilitent la manipulation et sont adaptés aux chocs causés par les petites mains peu soigneuses. Reste une légère déception car je n'avais pas compris que le bouton sonore se contentait de répéter "Mind the gap". Je n'avais pas regardé en détail mais je pensais que le système était un peu plus poussé et permettait de varier les sons à chaque page (annonce de stations, bruit de portes qui se ferment...). Malgré cela, je ne regrette pas du tout ce choix !

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Mon billet de 2015 sur Hello London !, album de la même collection.

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Et pour se balader dans Londres avec des enfants ou ados, je viens de découvrir un blog bourré de bonnes idées, Londres pour les enfants. A tester la prochaine fois !

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29/06/2017

Ann Granger, Le Brouillard tombe sur Deptford

granger_brouillard deptford.jpgJ’attendais avec impatience la sortie du tome 6 de la série Ben Ross et Elizabeth Martin d’Ann Granger, que je continue finalement à poursuivre en français  - ma sensibilité aux belles couvertures n’y est pas pour rien, et pour une fois, les couvertures françaises sont plus réussies. Force est de constater que je suis passée à côté de ce roman.

On retrouve l'inspecteur Ross et son épouse Lizzie, dont les points de vue s'entrecroisent et permettent d'enrichir le récit des aventures de chacun. Si j'apprécie beaucoup ce procédé, j'ai trouvé qu'il fonctionnait nettement moins cette fois-ci. Quelle histoire artificielle !

Une femme est retrouvée morte sur un terrain vague, avec une profonde blessure à la tête. On découvre rapidement qu'il s'agit d'une prêteuse sur gage, ce qui ne lui fait logiquement pas beaucoup d'amis. En parallèle, Lizzie apprend que le futur beau-frère de son cousin Frank Carterton est criblé de dettes contractées auprès d'une prêteuse sur gage. Quelle surprise ! Il s'agit de la femme assassinée. Les soupçons vont donc immédiatement se porter sur le jeune homme, mêlant ainsi indirectement Lizzie à l'enquête puisque sa famille sollicite son aide.

Moi qui adore cette série, je me suis un peu ennuyée cette fois-ci. Trop de coïncidences, à commencer par Lizzie, le jeune homme endetté et sa soeur qui tentent d'entrer chez la prêteuse alors que Ben y est déjà en raison de son assassinat. Une enquête qui tourne en rond et avance poussivement selon le fruit du hasard. On n'explore même pas sérieusement la piste des personnes endettées qui auraient pu chercher à se débarrasser de celle qui menaçait de les faire tomber : il suffit de dire que les reconnaissances de dettes ont disparu pour écarter toute cette piste. Quant aux coupables, je les soupçonnais depuis longtemps, avec une surprise finale qui n'en est pas vraiment une si on a lu quelques mystery novels (je savais bien que le mort n'était pas mort...). On croise moins Lizzie cette fois-ci, le rapport entre son récit et celui de Ben est moins équilibré et c'est bien dommage.

Au passage, dans les notes de bas de page on parle des cinq femmes d'Henri VIII, un peu surprenant à moins de considérer qu'Anne de Clèves est à exclure puisque le mariage fut remis en question une fois la promise découverte (et nettement moins séduisante que ne le laissait présager son portrait)? J'ai toujours entendu parler des six femmes d'Henri VIII...

Dans les points positifs : l'accent mis sur la condition injuste de la bonne de la meurtrière, dont la vie s'annonce sombre en raison d'une arthrite sévère ; un passage touchant où un pauvre bougre illettré est en admiration devant le policier venu noter sa déposition ; une remarque du superintendant qui regrette qu'on ne puisse pas engager Mrs Ross car c'est une femme, avant de dire que cela vaut peut-être mieux car on n'aurait alors plus besoin des services de ces messieurs.

Franchement pas le meilleur opus, tout juste passable même si on retrouve avec plaisir les personnages. J'espère que le prochain tome me séduira davantage !

Je ne suis pas dans une bonne période là, car je lutte aussi avec ma lecture en cours (un vrai ramassis d'idioties malgré un bon départ).

Mes précédentes lectures d'Ann Granger, en VF ou VO selon les tomes :

Lu dans le cadre de la Lecture commune autour d'Ann Granger.

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360 p

Ann Granger, Le Brouillard tombe sur Deptford, 2016

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25/06/2017

Concours M. C. Beaton, Agatha Raisin Enquête, T5, Pour le Meilleur et pour le Pire

Cette année encore, les organisatrices du Mois anglais ont le plaisir de vous gâter un peu ! Aujourd'hui, nous vous proposons un concours pour gagner le cinquième tome d'Agatha Raisin, Pour le Meilleur et pour le Pire.

Pour en savoir un peu plus, voici mon billet... vous verrez que je reste une inconditionnelle d'Agatha Raisin. C'est la petite lecture cosy qui fait du bien de temps en temps !

Pour remporter l'un des deux exemplaires en jeu, rien de plus simple ! Imaginez que vous cherchez à écrire un polar se passant dans la campagne anglaise : trouvez le mobile le plus cocasse pour votre meurtrier et publiez-le dans les commentaires qui suivent. 

Vous avez jusqu'au 2 juillet pour participer !

N'hésitez pas à relayer autour de vous !

Bonne chance à tous !

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Et ce soir, l'adaptation du tome 1 d'Agatha Raisin passe sur France 3.

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24/06/2017

M. C. Beaton, Agatha Raisin Enquête, T5, Pour le Meilleur et pour le Pire

beaton mc_t5_Pour-le-meilleur-et-pour-le-pire.jpgJe poursuis ma découverte de la série Agatha Raisin avec Pour le Meilleur et pour le Pire, toujours avec le même plaisir. Si je n'ai pas eu la chance de savourer ce tome-ci dans une maison des Cotswolds, cela ne m'a pas empêché de le dévorer au cours d'un week-end prolongé.

[Attention, spoilers dans ce paragraphe pour ceux qui veulent lire la série mais n'ont pas encore lu le tome 4] Agatha Raisin s'apprête enfin à épouser son cher James, à l'issue d'une demande en mariage pour le moins subite. Le jour J, les éléments semblent se liguer contre elle : une crème anti-rides  lui déclenche une irruption de boutons qu'elle doit cacher en se tartinant de couches de fond de teint ; le vent envoie son chapeau dans une flaque boueuse ; et pour finir, le mari qu'elle espérait mort depuis longtemps refait surface pendant la cérémonie. A la crise de couple qui s'ensuit s'ajoute une nouvelle catastrophe : l'ancien époux d'Agatha est assassiné. Agatha et James se mettent à enquêter pour détourner les soupçons qui pèsent sur eux.

Un cinquième tome dans l'esprit des premiers. Agatha et James ne brillent pas vraiment sur cette affaire mais qu'à cela ne tienne, il est toujours aussi agréable de les suivre pendant leurs interventions d'amateurs inconscients du danger. Malgré les meurtres qui s'accumulent, ils continuent à se rendre chez des témoins et meurtriers potentiels et ne pensent que rarement à leur sécurité personnelle. Cette fois-ci, peut-être encore plus que d'habitude, Agatha a beaucoup de chance de s'en sortir !

On retrouve toujours ce petit côté Barnaby revisité avec une héroïne quinquagénaire un peu moins brute de décoffrage qu'avant, mais toujours aussi amusante. Son côté vulnérable ressort davantage et notamment son inquiétude face aux effets du temps qui passe. Notre Agatha est aussi une grande sentimentale finalement. A savourer avec une bonne tasse de thé à portée de main. Une fois encore, j'ai hâte de lire la suite !

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284 p

M. C. Beaton, Agatha Raisin Enquête, T5, Pour le Meilleur et pour le Pire, 1996

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20/06/2017

Série The Bletchley Circle

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1943. Une courte séquence introduit Susan, Jean, Millie et Lucy, quatre femmes brillantes aux qualités complémentaires qui travaillent dans un même service à Bletchley Park pour décoder les messages transmis par les Allemands.

Neuf ans plus tard, nous retrouvons Susan. Elle est désormais mère et femme au foyer et mène une vie terne, aux antipodes de son ancien métier en temps de guerre. Elle doit d’ailleurs garder le secret sur ses activités passées et son mari pense qu’elle occupait un poste de secrétariat ou de standardiste quelconque.

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Mais Susan est loin de s’adonner à sa passion du tricot ou à se contenter de veiller au repas qui accueillera son époux le soir venu. Elle a donc commencé à collecter des informations sur une série de meurtres de femmes qui ont lieu à Londres et dans ses environs. Elle pense avoir découvert une certaine logique mais lorsqu’elle se tourne vers la police, elle est gentiment éconduite après une fouille n'ayant rien donné suite à ses conseils.

Elle retrouve alors ses anciennes complices et après quelques hésitations, toutes acceptent d’unir leurs efforts pour mener l’enquête. Elles découvrent ainsi un corps et décident de traquer ensemble le tueur, quitte à prendre des risques inconsidérés.

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Une excellente surprise que cette saison 1. D’une part, de par la qualité des reconstitutions historiques : les scènes de rue de même que les costumes sont particulièrement réussis, tandis que la série donne à voir le quotidien des femmes de la classe moyenne, avec un point de vue résolument féministe. La médiocrité des activités des héroïnes tranche avec leurs capacités intellectuelles et le talent particulier de chacune. Toutes devraient avoir un poste clef au sein d’une administration ou d'un service de renseignements et les voilà cantonnées à des rôles de second plan, voire victimes de leur entourage (l’une d’elles est même battue par son mari). J'ai lu un avis soulignant des incohérences, notamment dans le choix des véhicules présents, mais étant donné ma connaissance du sujet ça ne m'a pas empêché de dormir. 

A cet intérêt historique s’ajoute d’autre part une intrigue haletante, bien menée et pleine de rebondissements. Ce qui commence comme une enquête tourne au thriller, au fur et à mesure que nos héroïnes se rapprochent dangereusement de leur cible. Etonnamment, Susan fait preuve d’une certaine naïveté et finit par se jeter dans la gueule du loup… mais je vous laisse découvrir par vous-même ce qu’il adviendra d’elle et qui l’emporte in fine.

Highly recommended !

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Série The Bletchley Circle, Saison 1, 2012

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15/06/2017

Londres : Musée d'Histoire naturelle et V&A

Pour cette journée du Mois anglais consacrée à Londres, je n'ai pas eu le temps de terminer la lecture que j'avais prévue, que je présenterai donc dans quelques jours. Je ne voulais tout de même pas passer à côté de cette rencontre thématique, j'ai donc décidé de profiter de mes archives bien fournies de photos pour partager avec vous un souvenir londonien. J'ai choisi des photos de deux musées que j'apprécie particulièrement, prises lors d'une escapade avec Maggie.

Le Musée d'Histoire naturelle 

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Photo Copyright MyLouBook

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Photo Copyright MyLouBook

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Le Victoria & Albert Museum 

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Photo Copyright MyLouBook

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14/06/2017

Mary Hooper, Waterloo Necropolis

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Londres, 1861. Grace se rend au cimetière de Brookwood à bord du train funéraire dédié, le Waterloo Necropolis. Sur les conseils d'une sage femme, elle vient glisser son enfant mort né dans le cercueil d'une riche défunte, n'ayant pas elle-même les moyens de lui offrir une sépulture. Il s'agit d'un enfant né d'un viol subi dans les locaux d'une institution de charité.

Grace fait alors la connaissance des Unwin, riches marchands de l'univers du deuil. Ce marché prend son essor à l'époque victorienne, entre les beaux cimetières à l'extérieur de Londres, les conditions strictes de deuil et de demi-deuil avec les toilettes spécifiques pour chaque occasion, sans parler des bijoux de deuil (faits avec les cheveux des chers disparus) et des photographies post-mortem, qui sont pour certaines les seuls clichés du défunt dont dispose la famille, en raison du coût élevé de la photographie à l'époque.

Grace est aussi responsable de sa soeur Lily, un peu simple d'esprit. Celle-ci a du mal à se débrouiller seule et leur cause des soucis en vendant pour trois sous un objet de valeur.

A la suite de divers déboires, les deux jeunes filles ne peuvent plus subvenir à leurs besoins. Grace accepte alors un poste chez les Unwin. Elle sera pleureuse professionnelle et, lorsqu'il n'y a pas d'enterrement, participera à la confection d'articles de deuil.

Elle découvre alors cette industrie prospère. Les Unwin sont obséquieux et bon commerciaux en présence des clients, malhonnêtes et grossiers dans l'intimité. Les bijoux de valeur des défunts sont volés lorsque les cercueils sont scellés et les matériaux utilisés ne sont pas toujours de la qualité promise lors de la vente. Les affaires florissantes des Unwin leur permettent de vivre dans les beaux quartiers, de faire grandir leur fille unique dans le luxe. Quant au frère de M. Unwin, il possède L'Empire du Deuil, proposant tenues, chaussures et accessoires de mode dans un cadre luxueux. Le patron est lui aussi un personnage assez répugnant qui inspire à Grace un malaise qu'elle n'arrive pas à expliquer.

Grace et sa soeur Lily vont se retrouver en parallèle au coeur d'une machination dont je ne vous dis pas plus pour ne pas vous ôter le plaisir de cette lecture.

Un roman agréable dont le principal intérêt tient en la qualité de la reconstitution historique. Une fois de plus, Mary Hooper s'est bien documentée sur la société qu'elle décrit et ici, le sujet précis du deuil à l'époque victorienne. Chaque chapitre est précédé d'un court texte d'introduction, dont on comprendra parfois la portée quelques chapitres plus tard : annonces commerciales, faire-part, épitaphes...

Pour ce qui est de la trame du roman, je suis un peu plus partagée, sans doute d'autant plus que j'ai lu des avis dithyrambiques sur ce livre. J'ai trouvé l'histoire plaisante mais terriblement prévisible. Les personnages sont manichéens et j'attendais la chute très tôt (ce qui n'est pas souvent le cas car j'aime me laisser porter par le récit sans forcément essayer de deviner ce qui m'attend). Les rebondissements étaient tellement classiques que le récit ne m'a finalement pas réservé beaucoup de surprises, ce qui tempère un peu mon enthousiasme. Néanmoins, l'impression globale est au final très positive mais encore une fois, elle est portée par le contexte historique bien retraduit et très intéressant.

A ce sujet, je vous renvoie vers l'avis plus positif de Pedro Pan Rabbit mais aussi vers son article sur un livre consacré aux photographies de défunts au XIXe, Beyond the Dark Veil.

Je vous  invite aussi à lire cet article en anglais  sur la compagnie qui gérait la ligne funéraire, avec quelques photos.

Enfin, mon billet sur un autre roman de Mary Hooper inspiré du spiritisme à l'époque victorienne, Velvet.

Présenté dans le cadre du rendez-vous du Mois anglais consacré aux Victoriens.

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314 p

Mary Hooper, Waterloo Necropolis, 2010

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13/06/2017

M. C. Beaton, Agatha Raisin Enquête, T4, Randonnée Mortelle

mcbeaton_randonnee mortelle.jpgJ'ai profité de mon premier séjour dans les Cotswolds pour découvrir le tome 4 de la série Agatha Raisin. Difficile de faire mieux comme cadre de lecture qu'une petite maison de Moreton-in-Marsh !

Une petite citation de rigueur  : Moreton-in-Marsh est un bourg prospère des Cotswolds dont la rue principale bordée de grands arbres suit une ancienne voie romaine, la Fosse Way. Depuis la décision de l'abbé de Westminster, propriétaire des terres, d'utiliser cet ancien tracé et de fonder un nouveau Moreton en 1222, la ville a toujours été une étape favorite des voyageurs, les marchands de laine des temps médiévaux étant remplacés aujourd'hui par les touristes (p 158).

Agatha Raisin, c'est une quinquagénaire londonienne revêche et brute de décoffrage, qui vient s'installer dans les Cotswolds pour une retraite anticipée après avoir roulé sa bosse avec succès dans le domaine des relations presse. Son arrivée est suivie d'un meurtre et depuis, cette région autrefois pénible est frappée d'assassinats variés aussi bien dans les méthodes que pour leurs motifs, parfois un peu ahurissants. Agatha tombe sous le charme de son voisin célibataire James Lacey, qu'elle tente de séduire maladroitement. Au fil du temps ils se lient d'amitié et enquêtent ensemble sur chaque nouveau cas. Agatha Raisin, c'est un mélange détonnant : c'est un peu Glenn Close quittant Le Diable s'habille en Prada pour jouer les inspecteurs Barnaby. Un mélange cocasse qui fonctionne bien : c'est léger, amusant, les héros sont attachants. Bref, on en redemande !

Le quatrième tome ne fait pas exception à la règle. Agatha a dû accepter une mission de six mois à Londres chez le concurrent qui a racheté sa société lors de son départ anticipé en retraite. Mais notre grande sentimentale se sent bien seule à Londres et a hâte de retrouve son cottage, ses nouveaux amis et son cher James. A son retour, une randonneuse ayant une dent contre les propriétaires terriens et le non respect des droits de passage se fait assassiner. Ni une, ni deux, Agatha et James se font engagés par le principal suspect, prennent un appartement ensemble et rejoignent le groupe de randonneurs en se faisant passer pour un couple marié.

L'enquête est égale aux précédentes intrigues, simple, un bon petit polar cosy à savourer au coin du feu ou au détour d'un chemin de campagne (avec une pelle sous la main, on ne sait jamais). Les échanges entre les protagonistes sont toujours amusants. Je regrette seulement revirement sentimental pour le moins brutal à la fin (et pour ne rien arranger, sans le vouloir j'ai découvert un énorme spoiler en feuilletant au hasard un autre livre de la série lors de mon passage à la librairie de Broadway - autre village des Cotswolds.

Toujours est-il que je ne suis toujours pas lassée des aventures d'Agatha Raisin, loin de là !

Un quatrième tome à savourer une fois de plus !

Lu dans le cadre de la L.C. Agatha Raisin.

Merci aux éditions

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243 p

M. C. Beaton, Agatha Raisin Enquête, T4, Randonnée Mortelle, 19

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