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19/05/2016

Le Souci du Détail, Concept store de jolies choses

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Une fois n'est pas coutume, je vais vous présenter ici une boutique en ligne. C'est la blogueuse Alice qui a créé ce joli site qui porte très bien son nom et qui gagne à être connu, d'où ce petit coup de pouce.

Le concept (extrait de l'A Propos) : "Le souci du détail" est né de la passion de sa créatrice, Alice, pour les jolies choses, le plaisir de partir à la recherche de l'objet que l'on ne trouve pas partout et l'envie de partager ces petits bonheurs avec vous.

On y trouve des objets très variés dans un univers délicat, à travers les rubriques suivantes (présentation de chacune d'entre elles extraite du site lui-même) :

  • La catégorie "Ma Jolie Maison» vous permettra d’embellir votre intérieur, d’en faire un nid douillet et de le parer d’originalité. Que se soit en décorant vos murs de jolis stickers, en agrémentant vos canapés de coussins uniques ou en présentant votre repas sur de jolis plateaux en bois, vous pourrez personnaliser votre cocon à votre goût, de couleurs douces ou pétillantes, de la chambre à la cuisine.
  • La catégorie "Mes Jolis Papiers" rassemble stickers, cahiers, bloc-notes, gift tags et autres cartes postales. A l'heure du numérique, des emails et des textos, le papier a décidé de faire de la résistance en beauté et les amoureux des petits mots ou des longues lettres comme les amateurs de listes à tout faire, y trouveront tout ce dont ils ont besoin. Parce qu'après tout, il n'y a pas que les enfants qui ont le droit de faire leurs fournitures.
  • La catégorie "Mes Jolies Fêtes" vous proposera des articles aussi simples que des pailles originales ou des pompons en papier de soie, parfaits pour colorer vos anniversaires ou pour égayer vos repas entre amis. Vous y trouverez également tout ce dont vous avez besoin pour apporter la petite touche supplémentaire indispensable à chaque évènement important de votre vie, de votre Noël en famille, au plus beau jour de votre vie.
  • La catégorie «Mes Jolis Détails » vous est toute destinée parce que nous sommes convaincues qu'avant tout chose, il est très important de se faire plaisir. Pour rendre les autres heureux, il faut commencer par l’être soi-même, c'est notre philosophie. Et on a bien le droit de se chouchouter un peu, non? Vous y trouverez toutes sortes d'accessoires variés, allant de jolis petits bijoux aux produits de beauté bios.
  • La catégorie "Mes Jolis Enfants" vous aidera à gâter vos bambins et ceux de vos amis. Je suis sûre que les mamans l’apprécieront. Vous y découvrirez entre autres des doudous trop choux, de jolis langes ou de quoi embellir leur univers mais aussi des marques responsables qui pensent à nos enfants. Et parfois, vous y trouverez, à n'en pas douter, des cadeaux à vous faire parce qu'on est tous de grands enfants et que chaque produit peut-être réinterprété à sa guise ou se fondre dans votre décoration.

Et, en attendant de vous rendre sur le site, d'y fureter et, je l'espère, d'y trouver votre bonheur, voici quelques photos d'articles sur lesquels j'ai craqué :

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Ma dernière commande : une boîte de souvenirs, des marque-pages Alice au Pays des Merveilles, une carte et un Sonny Angel pour Baby Lou... envoyés par Alice avec un gentil mot et des bonbons !

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Et ici, deux objets achetés lors de précédentes commandes - que vous verrez bien mieux sur le site : L'album de naissance Bonjour le Monde et le carnet Fall in Love with London

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Plus en détail, l'album de naissance à customiser.

 

N'hésitez pas à aller faire un tour sur Le Souci du Détail !

La boutique en ligne et le blog associé.

15/05/2016

Christine Orban, Virginia et Vita

orban_virginia et vita.jpgVoilà un livre que j'ai hésité à lire pendant longtemps. Virginia et Vita, deux écrivains que j'apprécie tout particulièrement, mais toujours cette crainte d'être un peu déçue par un livre les concernant. Je n'avais jamais lu ni même entendu parler de Christine Orban. Enfin, je me posais des questions sur le sérieux et les qualités de ce titre, étonnamment assez peu lu et commenté sur la blogosphère, qui compte pourtant de nombreux amoureux de la littérature anglaise. Sa sortie en poche l'a remis à l'honneur et m'a finalement convaincue. Ajoutons à cela que je venais de visiter Sissinghurst (le domaine de Vita Sackville-West), j'étais donc volontiers partante pour prolonger un peu mon séjour à travers mes lectures.

Nous voilà plongés en 1927, alors que Virginia vient de publier La Promenade au Phare. Sortie récemment d'une de ces crises qui vont la tourmenter jusqu'à son suicide, Virginia est alors très éprise de Vita Sackville-West, à laquelle elle décide de consacrer son nouveau roman, Orlando. Un roman audacieux, sur un héros qui traverse les siècles et d'homme, devient femme. Le roman de Christine Orban traite de la période à laquelle ce roman est écrit.

Nous voilà donc plongés dans deux univers différents. Virginia vient d'un milieu bourgeois mais bohème. Elle a quitté Londres et mène une vie assez retirée à Monk House avec son époux Leonard, écrivant dans une cabane installée dans le jardin. Ses journées sont pour l'essentiel consacrées à la lecture, à la rédaction de son journal et à l'écriture d'articles et de romans... mais restent menacées par la folie qui la guette. Même si elle mène désormais une vie plutôt calme, elle est toujours en contact avec les membres du groupe de Bloomsbury.

Vita est quant à elle écrivain également, mais restera toujours un écrivain plein d'humour, plus léger, moins tourmenté - même si elle a écrit de vraies pépites, comme The Edwardians, qui met en scène une noblesse incapable de s'adapter aux bouleversements sociaux du nouveau siècle, à la fin du règne d'Edouard VII. Vita est d'origine noble, a grandi à Knole, une superbe propriété. Riche, mariée à Harold Nicholson et heureuse en mariage, Vita est aussi célèbre pour ses amours saphiques et son inconstance, particulièrement mise en avant dans ce roman de Christine Orban.

Autant le dire de suite, Virginia et Vita ne me laissera pas un souvenir impérissable. J'ai d'abord été gênée par la description de Virginia, petite chose fragile irrémédiablement marquée par sa folie, lorsqu'elle n'est pas d'une jalousie maladive. J'ai trouvé le portrait qui en était fait réducteur. Difficile d'imaginer le grand écrivain qu'elle était à la lecture de ce texte sympathique mais assez creux. J'ai perçu ce roman comme une sorte de biographie sur quelques mois, le tout un peu romancé pour faire vivre les célèbres personnages en les mettant en scène, en inventant des dialogues, qui m'ont mise mal à l'aise car je me demandais parfois quelle était la rigueur historique derrière eux.

Après un démarrage difficile, j'ai finalement pris un certain plaisir à lire ce roman, à retrouver les lieux de rencontre emblématiques entre ces deux écrivains, voire même, à en apprendre un peu plus sur leur relation. Au final, je dirais que c'est une lecture agréable, avec un sujet inévitablement passionnant pour la lectrice de Virginia et de Vita que je suis ... le genre de roman que j'emporterais volontiers à la plage pour me détendre tout en trouvant un minimum d'intérêt à ma lecture. Maintenant, à mon grand regret, ce livre m'a parfois semblé superficiel. Je ne le mettrai pas sur l'étagère des indispensables.

Une lecture commune partagée avec Mrs Figg et une nouvelle participation au challenge A Year in England.

D'autres avis sur ce titre (contrastés) : George, Perdre Une Plume, BookandTea Blog.

virginia et vita,christine orban,virginia woolf,vita sackville-west,challenge a year in englandSur ce blog, mes lectures de Virginia Woolf (je l'avais surtout lue avant d'avoir ce blog et n'ai pas chroniqué toutes mes lectures) :

Je lui ai également consacré un challenge et lu ces deux titres (biographies) :

Mes lectures de Vita Sackville-West : 

Et enfin, ce roman policier sympathique qui se passe à Sissinghurst et s'interroge sur la mort de Virginia Woolf: Le Jardin Blanc par Stephanie Barron. On est tellement loin de la réalité que les libertés prises par l'auteur ne m'ont pas gênée dans ce cas-là.

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230 p

Christine Orban, Virginia et Vita, 2012 (nouvelle édition revue par l'auteur)

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12/05/2016

Challenge British Mysteries 2016-2017 : billet recap

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Billets des participants :

Anne - Des mots et des notes

Billet de présentation

Cryssilda

Cyan

Billet de présentation

FondantGrignote

lcath

Les fils de Ju

Billet de présentation

Anne Perry, L'Etrangleur de Cater Street

Lou

Billet de lancement du challenge

Stephanie Lam, The Mysterious Affair at Castaway House (billet rétroactif)

Philippa Boston, The Sorceress (billet rétroactif)

Marjorie - Chroniques Littéraires

Billet de présentation

Pati Vore

Billet de présentation

Purplevelvet

Billet de présentation

Sharon

SKTV

Yueyin

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11/05/2016

Challenge British Mysteries, le retour

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En 2013 et 2014 je vous proposais avec ma complice Hilde un challenge British Mysteries. J'avais en tête de le lancer de nouveau car c'est une thématique que j'affectionne particulièrement et j'ai pris beaucoup de plaisir à vous lire et à découvrir de nouveaux titres grâce à des participantes très enthousiastes. Après moult hésitations, réflexions, atermoiements, ça y est, je me suis décidée à relancer officiellement ce challenge !

Cette année je serai la seule organisatrice, même si Hilde ne sera pas bien loin, de même que Titine et Cryssilda, qui agitent avec entrain leurs drapeaux de pompom girls pour m'accompagner.

La thématique du challenge (avec quelques adaptations) :

Les mystères britanniques et irlandais : Histoires de détectives (romans policiers, séries, films, BD) ou toute histoire ayant sa part de mystère (histoires de fantômes, de monstres du Loch Ness et autres légendes, maisons mystérieuses... aussi bien en littérature, sur grand et petit écran qu'en photos pourquoi pas ?). Et si vous avez effectué certains Ghost Tours dont raffolent nos amis d'Outre-Manche ou visité certains cimetières, châteaux ou manoirs réputés hantés, suivi le Jack the Ripper Tour... vos reportages et récits de voyage sont les bienvenus !

Jusqu'ici, nous avions limité les policiers à une certaine période historique mais je vous propose désormais d'intégrer aussi les récits se déroulant à notre époque.

Et bien sûr, le cadre géographique : Angleterre, Ecosse, Pays de Galles ou Irlande (nord et sud).

Les catégories (vous n'êtes pas obligés de choisir avant de débuter le challenge) :

Esprit es-tu là ? : Manifestations sporadiques et inattendues, effet garanti - entre 1 et 5 participations.

Détective de Scotland Yard : entre 6 et 10 participations, vous êtes devenu un limier expert.

Gardien de Highgate Cemetery : 11 participations et plus. Des histoires sombres, vous en avez vu passer depuis que vous détenez les clefs du célèbre cimetière. Aujourd'hui vous avez décidé de pousser pour nous quelques portes aux secrets bien gardés. 

Dates du challenge : 

Jusqu'au 30 mai 2017.

Comment ça marche ?

Il suffit d'ajouter un des logos du challenge dans chacun de vos billets mystérieux en renvoyant vers ce blog, et de venir déposer vos liens sur le billet recap à venir. Un raccourci vers le billet recap sera créé dans les jours qui viennent sur une des colonnes de ce blogs, avec le logo du challenge.

Vous pouvez bien entendu faire un petit billet de lancement, ce qui me fera bien entendu très plaisir mais n'est pas du tout obligatoire pour vous inscrire. 

Vous pouvez aussi rejoindre dès maintenant le groupe facebook du challenge. Vous pourrez y mettre en avant vos lectures, partager des liens vers des articles, proposer des LC... ou tout simplement papoter.

Si vous souhaitez ajouter déjà vos billets rentrant dans cette thématique depuis le 1er janvier 2016, il vous suffit d'y ajouter le logo et le lien et de venir me signaler ces billets.

Enfin, en cliquant sur les deux images vous pourrez ouvrir en grand les deux logos pour les enregistrer.

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Le précédent recap pour vous donner des idées...

J'espère que vous serez de nouveau nombreux à me rejoindre dans mes pérégrinations mystérieuses, j'ai hâte de vous retrouver!

08/05/2016

Le Mois anglais Saison 5

Le Mois anglais est de retour, pour la cinquième année consécutive ! Préparez déjà vos valises, sortez vos parapluies, vos tasses de thé, vos recettes de pudding, vos intégrales de Downton Abbey, vos souvenirs de voyage et vos romans anglais : le voyage débutera le 1er juin 2016 et durera tout le mois.

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Cryssilda et moi sommes très heureuses de vous retrouver à cette occasion, cette année sans notre complice Titine qui nous a quant à elle accompagnés tout au long de l'année avec le challenge A Year in England.

Billets libres, lectures communes, comme chaque année il y en aura pour tous les goûts. Le seul mot d'ordre : fêter l'Angleterre sur nos blogs. 

Pour vous inscrire, nous vous invitons à laisser un commentaire à la suite de ce billet et sur le billet de lancement de Cryssilda. N'hésitez pas non plus à nous y laisser les liens vers vos billets de présentation pour que nous puissions les relayer plus facilement.

Vous pouvez également rejoindre notre groupe facebook, sur lequel ont déjà été proposées de nombreuses idées de lectures communes.

*****

Voici d'ailleurs la liste très tentante des rendez-vous prévus en juin - vous pouvez continuer à proposer d'autres suggestions dès maintenant :

Un roman qui se passe à Londres - également LC du Blogoclub de Lecture (titre retenu par le Blogoclub : "Black-out " de John Lawton) : 1er juin

(Vieilles) dames indignes ou indignées - Willa Marsh, Mary Wesley, Nancy Mitford, Barbara Pym, Agatha Christie, Elizabeth Taylor, Stella Gibbons... : 3 juin

Meurtre à l'anglaise (ou plus prosaïquement Polars anglais) : 5 juin

Autour de Jane Austen (romans, adaptations, biographies, austeneries...) : 7 juin

Campagne anglaise (lectures ou films se déroulant principalement à la campagne ou dans de petits villages anglais, photos de voyage...) : 9 juin

Auteurs anglais d'origine étrangère : 11 juin

Connie Willis, “Sans parler du chien” : 13 juin

Victoriens anglais (Les soeurs Brontë, Wilkie Collins, Dickens, Gaskell, George Eliot, Thackeray, Trollope...) :  15 juin

Sherlock Holmes, l'original et les produits dérivés (les titres/films mettant en avant Arthur Conan Doyle rentrent aussi dans cette LC): 17 juin

Rois et Reines d'Angleterre : 19 juin

Un écrivain contemporain au choix : 20 juin

Angela Huth :  21 juin

George Orwell : 23 juin

Théâtre anglais, tous siècles confondus (Shakespeare, Elisabéthains, Tom Stoppard, Nell Leyshon...) : 25 juin

Anita Brookner : 27 juin

Agatha Christie : 28 juin

Littérature enfantine ou adulescente ou adaptations sur grand et petit écran (Winnie, Beatrix Potter, Paddington Bear, Gruffalo, Neil Gaiman, Harry Potter, Roald Dahl, Mary Poppins...) : 29 juin

*****

Mais aussi...

Nous vous proposons de nouveau cette année de participer à la création des logos. Eh oui, on A-DO-RE vos logos, qu'ils soient chics, drôles, kitsch, vintage... Nous espérons que cette année encore vous serez prêts à libérer le créateur ou la créatrice qui sommeille en vous pour vous amuser à concocter les logos les plus anglais.

Vous pouvez les ajouter sur le groupe facebook ou les envoyer à nos deux adresses mail : <myloubook@yahoo.com> et <cryssilda@hotmail.com>.

*****

Enfin, suivez nos blogs et le groupe dans les prochaines semaines, car nous avons prévu quelques surprises pour vous gâter en ce nouveau Mois anglais...

 

Rendez-vous le 1er juin ! 

04/05/2016

Annie Ernaux, Mémoire de Fille

ernaux_memoire de fille.jpegAu début du mois d'avril est sorti le dernier texte d'Annie Ernaux, Mémoire de Fille. C'est un auteur que j'ai découvert par la blogosphère, notamment lors de la sortie de son livre Les Années, lu et souvent très apprécié par bon nombre de lecteurs et lectrices. Je projetais donc de lire Annie Ernaux à mon tour, mais c'est finalement la publication de son dernier ouvrage qui m'a incitée à la découvrir enfin. Je me suis offert en parallèle Les Années, que je devrais bientôt lire également.

Mémoire de Fille, c'est l'histoire d'une rencontre, entre l'écrivain d'aujourd'hui et la jeune femme qu'elle était en 1958. Par l'écriture, elle va chercher à retrouver cette fille de 1958. Ce texte accorde ainsi une place importante au processus de création littéraire, aux questionnements de l'écrivain quant aux choix à effectuer pour aborder cette partie de sa vie. 1958 est une année de transition, marquée par un évènement traumatique : l'été, la jeune Annie devient monitrice dans une colonie et tombe amoureuse du moniteur-chef, garçon un peu plus âgé. Elle consent à passer la nuit avec lui pour le voir ensuite s'intéresser à une autre fille. Dès lors, alors qu'elle n'a aucune expérience avec les garçons et a reçu une éducation très catholique, la jeune fille va être moquée et perçue comme une fille facile, dont les garçons essaient immédiatement de profiter, avec succès. La fille de 1958 est aveuglée par sa volonté de s'intégrer au groupe, éblouie par l'ambiance fêtarde après des années de restriction. Elle est prête à accepter n'importe quoi pour continuer à profiter de son été, quitte à devenir fille objet - ce dont elle ne prend pleinement conscience que l'année suivante, en particulier grâce à la lecture de Simone de Beauvoir. 

La première partie du livre est consacrée à l'été de 1958. Annie Ernaux écrit qu'elle aurait pu achever son livre-là, mais elle nous donne finalement à voir les années suivantes, inextricablement liées à ce qui s'est passé dans cette colonie. Troubles du comportement alimentaire, aménorrhée, impact sur les ambitions scolaires : le traumatisme vécu ne manque pas de répercussions même si, finalement, l'adolescente devenue jeune femme parvient à s'affranchir de celle qu'elle a été. Dans l'émission de la Grande Librairie qui lui a été récemment consacrée, Nancy Huston affirme que ce titre devrait être ajouté au programme scolaire, et il est vrai que ce qu'a vécu la fille de 1958 reste d'actualité pour l'adolescente d'aujourd'hui.

Je craignais de commencer par ce titre sans connaître Annie Ernaux mais c'est une bonne porte d'entrée pour accéder à l'univers de cet écrivain. Son milieu social et ses influences sont clairement évoqués dans Mémoire de Fille et permettent de mieux comprendre le cheminement de la fille de 1958. J'imagine que la lecture croisée de ses différents ouvrages offre de nouvelles clés de lecture, mais je ne regrette pas d'avoir d'abord lu Mémoire de Fille, que j'ai trouvé indéniablement intéressant.

Les avis sur ce titre commencent déjà à fleurir: CathuluAntigone, Clara, Saxaoul, Jérôme, Aifelle.

annie ernaux,memoire de fille,éditions gallimard

 

 

151 p

Annie Ernaux, Mémoire de Fille, 2016

02/05/2016

Bilan de lecture du mois d'Avril 2016

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Après un début d'année chargé qui ne m'a pas permis de lire plus de 10 livres en trois mois (!), j'ai terminé - et souvent dévoré - 9 livres en avril, tout en commençant deux autres titres. Le Read-a-thon de Printemps a bien aidé, surtout la semaine dernière où, ayant beaucoup plus de temps libre, j'ai terminé 4 livres.

Livres lus en avril :

- Nancy Mitford, Wigs on the Green (première moitié lue en mars)

-  Mary Hooper, Velvet 

- Anne-Marie Garat, Chambre Noire

- Christine Orban, Virginia et Vita

- Annie Ernaux, Mémoire de Fille (chronique prévue dans la semaine)

- Richard Mason, Le Séducteur

- Philippa Boston, The Sorceress

- Karen Dolby, Les Sautes d'Humour d'Elisabeth II

- Yves Ravey, Sans Etat d'âme

Livres commencés :

- Alexandra Lemasson, Virginia Woolf

- Neil Gaiman, Neverwhere

Comme vous pouvez le constater, il me reste de nombreuses chroniques à rédiger en ce mois de mai !

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Un bilan qui me permet (miracle !) non seulement de tenir le rythme du Challenge Goodreads 2016, mais finalement, d'avoir trois lectures d'avance.

bilan de lecture, rat a week spring edition

Une grande partie de ces lectures a eu lieu dans le cadre du challenge RAT a week auquel j'ai participé du 8 avril au 2 mai. Mes objectifs en début de mois :

- Lire au moins 1000 pages : Objectif atteint avec 1807 pages lues en tout si je ne m'abuse...

- Lire au moins deux livres dans ma PAL depuis plus de 6 mois : Objectif atteint là aussi, avec 4 livres sortis de ma PAL de 6 mois et +.

A ce bilan s'ajoute tout début avril une centaine de pages de Wigs on the Green de Nancy Mitford, également dans ma PAL depuis plus de six mois.

Le mois d'avril aura ainsi été riche en lectures, avec des sujets variés et, étonnamment, plusieurs titres français contemporains - ce que je ne lis pas le plus souvent. Le mois de mai devrait aussi être propice aux lectures, avec sans doute comme chaque année beaucoup de titres anglais, en prévision du Mois Anglais qui fait son retour en juin.

Belles lectures et un très beau mois de mai à vous tous et toutes !

28/04/2016

Philippa Boston, The Sorceress

boston_sorceress.jpgOxford, 1583. Susan O'Flaherty est appelée au chevet d'une malade dans une auberge, et sommée de ne pas en toucher un mot à qui que ce soit. Le lendemain, ses connaissances découvrent qu'elle est enfermée et accusée de sorcellerie. En parallèle, une femme de passage dans la ville est retrouvée assassinée alors qu'elle venait de reprendre la route avec son neveu, quant à lui disparu. Deux évènements sans rapport a priori mais qui, on s'en doute, seront en réalité liés.

On retrouve dans ce récit les personnages de The Fortunes of John de Courcy (bien qu'il ne soit pas indispensable d'avoir lu ce premier opus pour suivre l'intrigue). Ainsi, Maude Mansfield et Harry Hopetoun décident de mener l'enquête, aidés de leurs alliés habituels, au sein de l'Université ou grâce aux relations de la famille De Courcy.

J'ai pris beaucoup de plaisir à lire The Sorceress (livre dévoré dans la journée). Cette collection s'adresse à un public international et a pour but de rendre des auteurs contemporains accessibles à des non-Anglophones. Le style est donc volontairement épuré. Mais cela n'empêche pas The Sorceress de reposer sur une enquête sympathique et de nous donner à voir des personnages principaux attachants. J'ai apprécié les pointes d'humour et savouré le contexte historique. Je me suis replongée avec plaisir dans les rues d'Oxford arpentées longuement l'année dernière (et beaucoup plus brièvement quelques années auparavant).

Je me réjouis d'avoir découvert les collections Paper Planes et Paper Planes Teens grâce à leur Service de Presse que je remercie. Je ne peux que recommander leurs titres à ceux qui souhaitent parfaire leur anglais, lire en anglais sans se sentir prêts à sauter le pas, ou tout simplement lire une bonne histoire et passer un moment agréable. Je serais ravie d'apprendre la sortie de nouveaux titres de Philippa Boston, car, comme vous l'aurez remarqué, j'ai un petit faible pour les voyages dans le passé, et plus encore si c'est en Angleterre que j'atterris. 

De Philippa Boston sur ce blog (j'ai également lu Bubonic Britain mais ne l'avais pas chroniqué... ça viendra !):

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Je viens de terminer ce court roman dans le cadre du Read-a-thon de Printemps organisé par Chroniques Littéraires, ce qui me permet également de participer au Challenge Walpurgis en me rendant moi aussi par procuration au Congrès des Sorcières - même s'il s'avère que la mienne n'en est pas vraiment une finalement. Et bien sûr, ce roman entre dans le cadre du Challenge A Year in England et dans celui des British Mysteries, que j'aimerais vous proposer de nouveau dans les prochains jours, après une longue pause.

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117 p

Philippa Boston, The Sorceress, 2012

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25/04/2016

RAT A Week Spring Edition #2 - Semaine du 25 avril au 1er mai

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Je poursuis ma participation au RAT du printemps organisé par Chroniques Littéraires. J'ai commencé à comptabiliser mes lectures à partir du 8 avril : voici mon bilan de cette première partie de challenge sur un peu plus de deux semaines. Cette 4e et dernière semaine, je participe sans détourner un brin les règles, ayant beaucoup plus de temps devant moi. Je vais donc pouvoir fixer un peu plus précisément mes objectifs, cette fois-ci à la semaine :

- Un objectif de 600 pages lues

- Une lecture rentrant dans le cadre du Congrès des Sorcières de Walpurgis, également organisé par Chroniques Littéraires et retransmis en direct sur le groupe facebook du Challenge Halloween.

- Terminer un livre dans ma PAL depuis au moins 6 mois

- Terminer au total au moins 3 livres

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Lundi 25 avril

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Petit déjeuner à l'anglaise - en même temps, c'était l'anniversaire de la Reine la semaine dernière. Une semaine commencée en lisant les Sautes d'Humour d'Elisabeth II au petit déjeuner. Vous remarquerez la tasse kitsch de la naissance du Prince George, offerte par une amie qui a du goût dans le cadre de notre concours mutuel des cadeaux improbables autour de la famille royale.

Update à 16h30 (presque l'heure du tea time d'ailleurs) : Bilan pour l'instant : Lu 39 pages supplémentaires des Sautes d'Humour d'Elisabeth II (je me suis arrêtée à la page 99) et 49 pages du Séducteur de Richard Mason (arrêt à la page 100). J'ai aussi commencé un livre Collectif d'auteurs russes intitulé "Peur" pour le Congrès de Walpurgis mais ne suis pas encore vraiment rentrée dedans après quelques pages. Je ne suis pas sûre de poursuivre.

Dans l'après-midi, j'ai regardé l'interview d'Annie Ernaux à la Grande librairie suite à la sortie de Mémoire de Fille.

Le bilan final de lundi : 76 p du Séducteur de Richard Mason (je me suis arrêtée p 127/342) et 39 pages des Sautes d'humour d'Elisabeth II (99p /171) - sans compter quelques pages du recueil Peur, que je ne suis pas certaine de continuer pour l'instant donc je ne les comptabilise pas. Soit 115 pages au total, un bilan honorable, même si j'ai été nettement plus efficace le matin qu'en deuxième partie de journée.

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Mardi 26 avril

Peu de lectures car j'ai passé la journée avec une amie. Bilan total de 31 p supplémentaires du Séducteur de Richard Mason (p158/342).

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Mercredi 27 avril

Première séance de lecture qui s'est poursuivie après le petit déjeuner. Je suis toujours le parcours ambitieux du Séducteur, avec 92 p lues ce matin. J'ai fini la première partie du roman et m'apprête à quitter Amsterdam pour l'Afrique du Sud. Sur ce, il est temps de quitter le canapé et de m'activer un peu. A plus tard pour un nouveau bilan dans la journée !

rat,read a thon,rat a week spring edition,walpurgis

Update à 17h30 : J'ai repris ma lecture au déjeuner, puis dans l'après-midi pendant quelques pauses. Une journée de Read-a-thon fructueuse puisque j'al terminé Le Séducteur de Richard Mason, avec au total 184 p lues aujourd'hui (92 depuis ce matin). Cela me permet de venir à bout de l'un de mes défis, à savoir terminer un livre dans ma PAL depuis plus de six mois.

Bilan de la soirée : Seulement 18 p de The Sorceress de Philippa Boston se sont ajoutées à mes lectures de la journée. Au total, 202 pages lues aujourd'hui. Je suis sur la bonne voie pour atteindre mes objectifs sur cette dernière semaine du RAT a week Spring Edition !

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Jeudi 28 avril

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Je m'apprête à commencer la journée avec un bon thé et un muesli bio que je n'avais pas encore goûté... accompagnée de The Sorceress, en espérant que cela me donnera l'occasion de bien entrer dans l'histoire. Je vais essayer de profiter de la matinée pour rédiger un billet sur une de mes dernières lectures, car sur ce point je n'ai pas trop avancé !

13h50 : J'ai lu toute la matinée en avançant en parallèle dans le transfert et le classement de mes photos, projetant de faire enfin des albums. J'ai finalement terminé The Sorceress de Philippa Boston, roman court de 117 pages (99 p lues aujourd'hui). C'est le deuxième roman dans ma PAL depuis plus de six mois que je termine cette semaine, et le troisième ce mois-ci. J'ai donc relevé cette partie de mon défi haut la main (comme quoi, les miracles existent). Cela me permet aussi de relever un autre défi, à savoir lire un titre pouvant entrer dans le cadre du challenge Walpurgis, le Congrès des Sorcières. Je m'apprête à sortir puis voudrais avancer dans la rédaction de mes billets à mon retour. A vrai dire, je ne sais pas encore ce que je vais lire cet après-midi (poursuivre mes lectures en cours ou ouvrir un nouveau roman). 

17h00 : Et voici mon billet sur The Sorceress. Je n'aurai pas le temps de lire avant ce soir je pense, car je ne vais pas tarder à retrouver ma lectrice en herbe.

Bilan de la soirée : Etant assez fatiguée, il me fallait une lecture facile. J'ai donc opté pour Les Sautes d'Humour d'Elisabeth II que j'avais laissées de côté en début de semaine au profit du Séducteur. J'ai lu 38 p supplémentaires (soit 137 p lues pour l'instant / 171). Bilan de la journée : 137 pages au total.

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Vendredi 29 avril

Petit déjeuner en compagnie de la famille royale. J'ai lu 34 p des Sautes d'Humour d'Elisabeth II (qui compte 171 p au total) et ainsi terminé ce livre. Je réussis donc le défi de terminer 3 titres cette semaine. Maintenant je vais devoir m'activer et serai a priori peu - voire pas - présente ici dans la journée. Je vous dis donc plutôt à ce soir ! Bonnes lectures à toutes les participantes !

rat,read a thon,rat a week spring edition,walpurgisUpdate à 21h00 : ayant passé la journée dehors, j'ai seulement lu 31p de Sans Etat d'Âme d'Yves Ravey, que j'avais découvert en librairie début octobre. Je passe voir les copinautes puis me mets au lit pour bouquiner encore un peu.

Bilan de la journée (actualisé vers 15h samedi...) : Etonnamment, j'ai réussi à lire 95 p supplémentaires de Sans Etat d'Âme hier soir - alors que je pensais m'endormir au bout de quelques pages. J'ai donc terminé ce livre dans la journée (126 p).

Le bilan de vendredi est donc finalement de 160 pages. Je n'aurais pas parié là-dessus !

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Samedi 30 avril

rat,read a thon,rat a week spring edition,walpurgis15h : Pour l'instant je n'ai encore rien lu et ne suis pas certaine de ma prochaine lecture. Eh oui, je laisse une nouvelle fois planer un suspense insoutenable, n'est-ce pas chères co-readatrices (on dit ça comme ça ?).

Bilan de fin journée (rédigé le dimanche à 21h19... c'est de mieux en mieux) : J'ai commencé Neverwhere de Neil Gaiman (LC commune sur Londres pour le Blogoclub de lecture et le Mois anglais le 1er juin). Au final, 49 pages lues en fin de soirée... ce sera le bilan du samedi.

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Dimanche 1er mai

21h : Journée passée chez des amis, j'en ai bien profité mais je n'ai lu que deux ou trois pages. Après le dîner je m'y remettrai et ferai demain mon bilan du RAT a week, pendant cette semaine et tout le mois d'avril. Je passe voir les marathoniennes de choc demain ! Bonne soirée à toutes et tous !

Plus tard... : je n'ai pas lu de la soirée, après avoir traîné un peu puis m'être endormie rapidement (le livre n'y était pour rien !). Bilan glorieux de cette journée : 6 pages !

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Bilan global du RAT a week  - semaine du 25 avril au 1er mai

J'ai réussi tous mes défis de la semaine : 

- Un objectif de 600 pages lues : 700 pages lues au total

- Une lecture rentrant dans le cadre du Congrès des Sorcières de Walpurgis : Lecture de The Sorceress de Philippa Boston.

- Terminer un livre dans ma PAL depuis au moins 6 mois : J'en ai terminé trois, avec The Sorceress, Le Séducteur de Richard Mason et Sans Etat d'âme d'Yves Ravey (qui lui était là depuis tout juste un peu plus de six mois).

- Terminer au total au moins 3 livres : J'en ai terminé quatre. Les trois cités à l'instant ainsi que les Sautes d'Humour d'Elisabeth II.

 

Je vous donne rendez-vous le 2 mai pour un bilan de mes lectures d'avril.

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Les nouveaux billets de suivi des participantes : Chroniques littéraires, L'Or RougeMargotte, Hilde. Ainsi que les billets de la semaine dernière toujours d'actualité d’Arieste, de Zofia et de Même les sorcières lisent.

Bonnes lectures à vous toutes !

Merci à Chroniques Littéraires pour l'organisation de ce Read-a-thon de saison !

13/04/2016

RAT A Week Spring Edition #1 - du 8 au 24 avril

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Chroniques Littéraires nous a contacté un nouveau Read-a-thon pour le printemps. Jusqu'ici ses marathons de lecture me faisaient bien envie mais faute de temps j'avais renoncé à y participer, même si l'envie ne m'en manquait pas ! Ce mois d'avril me laisse un peu plus de temps que d'habitude, ne serait-ce qu'avec des week-ends cocooning en vue. J'ai donc décidé de me lancer pour cette Spring Edition et me réjouis de rejoindre les blogueurs déjà embarqués dans ce challenge littéraire.

Les règles du marathon sont assez flexibles pour permettre à chacun de participer selon ses propres contraintes, en se rajoutant des défis personnels sur mesure. Tout est expliqué là.

J'ai décidé de participer aux 4 semaines du challenge, qui court du 3 avril au 1er mai minuit, mais comme je ne sais pas quelle partie de mon avant-dernière lecture j'ai lu avant ou après le 3, je compte mes participations à partir du 8 avril seulement.

Mes objectifs, dans la catégorie "Gazouillis" (fidèle à la thématique du printemps) :

- lire au moins 1000 pages (normalement l'objectif est à la semaine mais comme je travaille ça me semblait ambitieux ; je vais tout de même essayer de revoir à la hausse le nombre de pages de la dernière semaine et contribuer plus "activement" au read-a-thon à ce moment)

. lire au moins deux livres dans ma PAL depuis plus de 6 mois

Pour le reste, en ce moment je pioche allègrement dans ma PAL ou mes acquisitions plus récentes avec grand plaisir. Une lecture en entraîne une autre, parfois une logique relie deux lectures, à d'autres moments je me soumets à mes sautes d'humeur. Je ne souhaite donc pas me donner plus de contraintes et préfère plutôt poursuivre mon challenge au gré de mes envies.

Voici donc mon bilan du RAT A Week Spring Edition :

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Offert par mon amie Titine, Velvet aura été dévoré en deux jours, soit 325 p.

Bilan au Samedi 16 avril

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Pour cette 2e semaine de marathon, j'avance à petits pas, avec la lecture de Chambre Noire d'Anna-Marie Garat fini hier soir, soit 265 p. Une semaine où je n'ai pas souvent profité de mes soirées pour avancer mes lectures, m'étant consacrée à un autre projet autour de photos. J'ai ainsi lu 110 pages hier mais passé plusieurs journées sans lire grand-chose. Cette lecture me permet de découvrir un roman dans ma PAL depuis plus de 6 mois, et de remplir ainsi à moitié mon défi annexe.

En photo, les lectures que j'envisage, parmi lesquelles Sortie parc, Gare d'Ueno tout juste commencé, et quatre livres qui viennent de rejoindre ma PAL ! A force de lire des avis positifs sur Annie Ernaux je suis assez tentée par son dernier titre, même si je penche aussi dangereusement du côté de Virginia et Vita, un livre qui me tente depuis sa sortie en grand format et qui fait écho à ma récente visite de Sissinghurst.

Cet après-midi, je devrais profiter d'un peu de temps libre pour rédiger un billet sur une de mes dernières lectures mais je vais d'abord me plonger dans l'un de ces titres...

Bon week-end à tous !

Dimanche 17 avril 

Bilan de samedi : 79 p de Mémoire de fille

Je reprends ma lecture ce soir ! 

... Au final, 108 p lues ce week-end.

Semaine du 18 avril au 24 avril

Lundi 18 avril

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J'ai terminé Mémoire de Fille, soit au total 151 p. Une incursion intéressante dans l'univers d'Annie Ernaux. Je vais certainement lire Les Années d'ici peu.

Je m'apprête à enchaîner sur une autre lecture française (que m'arrive-t-il ces derniers jours ?) avec Virginia et Vita.

Et grâce à ma dernière lecture, j'arrive enfin à rattraper mon retard sur le challenge Goodreads (j'avais toujours 1 ou 2 titres de retard).

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Bonnes lectures à vous tous en ce début de semaine !

Mardi 19 avril

J'avance doucement sur Virginia et Vita. 61 p lues en tout pour l'instant, mais un petit regain d'intérêt dans la soirée. J'espère être enfin emportée demain !

Mercredi 20 avril

Entre le petit déjeuner, le déjeuner et en soirée avant de sombrer et de m'endormir sur le canapé (ma lecture n'y était pour rien je vous rassure), j'ai lu 91 p supplémentaires de Virginia et Vita. J'avais lu des commentaires critiques par rapport à ce roman et surtout son développement mais finalement, pour moi, c'est un peu l'impression inverse qui ressort pour l'instant. Sans doute parce que j'ai eu beaucoup de mal à adhérer aux premiers chapitres. Voyons si j'avance aussi bien demain !

Jeudi 21 avril

Petite journée avec seulement 34 pages lues (toujours le même livre) mais j'ai bon espoir de terminer ce livre demain et de finir le RAT en beauté car j'aurai beaucoup plus de temps la semaine prochaine.

Vendredi 22 avril

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J'ai lu les 44 dernières pages de Virginia et Vita, soit en tout 230 p. J'envisage maintenant de commencer la biographie de Virginia par Alexandra Lemasson (depuis longtemps dans ma PAL) et de piocher dans l'un des romans ou recueils de nouvelles de cet écrivain. Je n'ai pas lu Virginia Woolf depuis un petit moment et le livre de Christine Orban m'a donné envie de la retrouver.

Bilan du week-end

Samedi 23 avril

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Finalement, j'ai commencé trois livres en parallèle samedi. La biographie de Virginia Woolf par Alexandra Lemasson (25 p), un petit livre léger sur Les Sautes d'Humour d'Elisabeth II (35 p) et un nouveau roman sorti de ma PAL de prêts, Le Séducteur de Richard Mason (20 p). Soit au total 80 p lues samedi.

Des lectures accompagnées de nombreuses tasses de thé, de mugs de choix, avec ici celui de Virginia Woolf, qui malheureusement commence à s'abîmer après plusieurs années et moult utilisations.

Dimanche 24 avril

Journée tranquille en famille, qui m'a laissé assez peu de temps pour le RAT. J'ai finalement lu 25 p supplémentaires du livre Les Sautes d'Humour d'Elisabeth II ainsi que 31 p du Séducteur de Richard Mason.

Au total cette semaine, si je m'y retrouve bien : 

- Mémoire de Jeune Fille d'Annie Ernaux : 43 p

- Virginia et Vita de Christine Orban : 230 p

- Virginia Woolf par Alexandra Lemasson : 25 p

- Les Sautes d'Humour d'Elisabeth II : 60 p

- Le Séducteur de Richard Mason : 51 p

Soit 409 pages, ce qui n'est pas si mal dans la mesure où je n'étais pas en vacances et n'ai pu lire qu'à certains moments de la journée.

Je poursuis le RAT la semaine prochaine avec un nouveau billet ! 

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Les billets de suivi des participantes : Chroniques LittérairesMargotteL'or rouge, Elora, Même les sorcières lisent, Hilde (n'hésitez pas à me faire signe s'il y a des oublis - je pense que oui...)

Merci à Chroniques Littéraires pour l'organisation de ce Read-a-thon de saison !

10/04/2016

Hjalmar Söderberg, Docteur Glas

Soderberg_docteur glas.jpgJe suis toujours avec intérêt les publications des éditions Phébus et leur version poche Phébus Libretto, y ayant découvert au fil des ans de véritables pépites (Le Fanu, Wilkie Collins, Edward Carey, Ambre, Charles Palliser et tant d'autres...). Quand j'ai repéré Docteur Glas, j'ai été intriguée par ce titre présenté comme un classique incontesté de la littérature suédoise et me le suis de suite procuré.

Le docteur Glas travaille à Stockholm à la fin du XIXe. Parmi ses patients, la femme du Révérend Gregorius, qui fait appel à lui pour le supplier de convaincre son mari de ne plus exiger d'elle de faire son devoir d'épouse. Madame Gregorius est belle et jeune, tandis que le révérend vieillissant a toujours inspiré un certain dégoût au docteur, qui accepte d'ingérer dans la vie du couple. Il met d'abord en avant la santé de madame, puis, quand cela ne suffit pas, suggère une faiblesse du coeur du révérend qui rend dès lors la chose impossible, l'enjoignant même à aller faire une cure sans être accompagné de son épouse. Madame Gregorius est bien évidemment très reconnaissante au docteur, qui ne retire aucun bénéfice de la situation puisque la belle a déjà un amant.

Il m'a été difficile de pleinement savourer ce livre, dont je reconnais les qualités littéraires mais dont les personnages n'ont pas su éveiller mon intérêt, ni ma sympathie. Le docteur est un personnage difficile à saisir, tourmenté. Ainsi, après avoir appliqué de stricts principes moraux (refusant par exemple d'aider à avorter pour, des années plus tard, s'apercevoir qu'un enfant qu'il a "sauvé" est né difforme), il outrepasse son rôle de médecin pour des motifs assez douteux. Le postulat de départ m'a séduite et j'ai apprécié de voir le docteur se dépétrer entre une morale rigide et des impulsions qu'il cherche à rationaliser et à justifier. Néanmoins, j'ai eu du mal à le trouver tout à fait crédible tandis que certaines de ses réflexions m'ont plutôt ennuyée. Je ressors ainsi perplexe de cette lecture, dont j'ai apprécié certains aspects sans me laisser vraiment emporter. En revanche, un auteur contemporain vient de rendre hommage à ce texte en le réécrivant du point de vue du révérend Gregorius. Compte tenu des personnages à la psychologie complexe, cela pourrait donner un grand roman. Je reste donc tentée par cette lecture...

Fanny du Cottage aux Livres a été plus réceptive que moi à ce texte.

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115 p

Hjalmar Söderberg, Docteur Glas, 1905

03/04/2016

George Moore, Albert Nobbs

albert-nobbs-george-moore-L-NzxJCU.jpegJ'ai interrompu ma série de lectures anglaises pour sortir de ma PAL un classique irlandais, Albert Nobbs de George Moore, que m'avait offert Cryssilda il y a déjà un petit bout de temps. Cette nouvelle a été portée à l'écran avec un casting prestigieux, Glenn Close jouant le principal rôle.

Début du XXe, Albert Nobbs est un marjodome irréprochable officiant dans un hôtel de Dublin. Un personnage un peu étrange, laid, visiblement sans aucune attache, néanmoins toujours prêt à rendre service et de bonne volonté. Curieusement, il se montre particulièrement réticent un soir où on lui demande de partager sa chambre avec un peintre. Et pour cause : Albert est en réalité une femme qui, depuis des années, se fait passer pour un homme afin d'améliorer sa condition en accédant à de meilleurs postes. Cette nuit passée avec le peintre va changer sa vie en le poussant à s'interroger sur son isolement et à envisager le mariage.

L'histoire d'Albert est touchante et triste. Si elle ne manque pas d'originalité et pose un regard différent sur la condition des femmes et la société irlandaise (voire occidentale) au début du XXe, elle repose en revanche sur une première coincidence par trop énorme, à savoir la rencontre de deux femmes déguisées en hommes pour des motifs semblables. Malgré cette introduction qui m'a paru maladroite, cette nouvelle mérite d'être découverte.

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93 p

George Moore, Albert Nobbs (The Singular Life of Albert Nobbs), 1918

12/03/2016

Thomas Hardy : Une Femme d'imagination et autres contes

hardy_une femme d'imagination.jpgSuite à la lecture de Winter de Christopher Nicholson, j'ai eu envie de retrouver l'univers de Thomas Hardy, que je connais jusqu'ici à travers trois recueils de nouvelles (dont Métamorphoses, chroniqué sur ce blog). J'ai donc sorti de ma PAL Une Femme d'imagination et Autres contes - à la couverture si bien choisie.

Ce recueil comprend quatre nouvelles.

Le Hussard mélancolique de la Légion germanique : Promise à un mariage avantageux avec le terne Humphrey Gould, la jeune Phyllis s'éprend d'un hussard allemand dont le camp a été installé près de chez elle. Le jeune homme finit par lui proposer de s'enfuir avec lui. Un récit dans lequel les personnages sont soumis aux lois implacables du destin, qui, on le sent très rapidement, les promet à un sort funeste.

Le veto du fils : une jeune servante s'est élevée au rang de dame en épousant son employeur, le pasteur du village. Tous deux sont partis à Londres, loin des gens qui ont été témoins de cette union scandaleuse. Malgré les efforts de son mari pour l'éduquer, Sophy fait toujours des fautes de grammaire et ne fait guère illusion... ce dont se rend bien compte son fils Randolph, envoyé dans des écoles privées et visant à s'élever socialement. Lorsque sa mère veuve envisage de se marier avec un ancien admirateur du village, le coup est trop dur pour Randolph, qui s'opposera dès lors à cette union.

Le violoneux des contredanses : Prétendant attitré de Caroline, Ned se voit évincé par un violoneux qui, malgré un physique quelconque et des cheveux gras, parvient à séduire toutes les filles grâce à une musique aux accents presque diaboliques (il est d'ailleurs fait référence à Paganini). Quelques années plus tard, alors que Ned est installé à Londres et participe à la construction d'un bâtiment pour la Première Exposition Universelle, Caroline refait surface dans sa vie avec une petite fille. Après la première surprise, le brave homme accepte cette nouvelle famille qui lui est donnée. Jusqu'au jour où leur chemin croise de nouveau celui du violoneux...

Une femme d'imagination : poétesse, femme romanesque à l'imagination fertile, Ella s'installe avec son mari et leurs trois enfants dans une maison de vacances en bord de mer. Ils occupent notamment l'appartement habituel d'un poète, Robert Trewe, qu'Ella admire et cherche à égaler, sans succès. Sans le connaître, elle se prend d'une véritable passion pour lui. Un amour là encore mis à mal par le destin, qui semble toujours éloigner la possibilité d'une rencontre entre ces deux âmes qui, semble-t-il, pourraient être destinées l'une à l'autre.

Comme toujours, Thomas Hardy n'épargne pas ses personnages dont le bonheur est toujours entravé, le plus souvent par une série de coïncidences, hasards et malchances. Il émane de certains de ces textes une mélancolie évidente. La première et la dernière nouvelle se détachent des autres selon moi, notamment à travers une chute très bien maîtrisée, qui ne peut laisser indifférent. J'ai été un peu moins convaincue par Le Violoneux des contredanses, sans doute parce que j'ai eu de la peine à imaginer la capacité de séduction de ce violoneux plutôt repoussant, tandis que Caroline m'a déplu de bout en bout : fade, bête, dotée d'un culot monstrueux et pour ajouter la touche finale, assez peu attachée à son enfant. J'ai eu bien du mal à compatir à ses malheurs.

Une nouvelle lecture de Thomas Hardy qui m'a de nouveau donné envie de poursuivre la découverte de son oeuvre.

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155 p

Thomas Hardy, Une Femme d'Imagination et autres contes, 1888 ? (Année de publication des Wessex Tales dont la première nouvelle fait partie)

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06/03/2016

Christopher Nicholson, Winter

nicholson_winter.jpgSi Thomas Hardy est peu présent sur mon blog, c'est un auteur que j'ai découvert et beaucoup apprécié à travers trois recueils de nouvelles (seules les Métamorphoses ont été chroniquées ici) et dont les romans m'attirent même si je n'ai pas encore aujourd'hui franchi le pas (sauf avec Les Forestiers, dont je n'ai lu qu'une partie faute de temps lorsque je l'avais commencé). Aussi, lorsque je suis tombée par hasard sur le roman Winter de Christopher Nicholson mettant en scène Thomas Hardy, j'ai inévitablement eu envie de me le procurer.

L'action se déroule dans les années 1920, dans le Wessex, où vit l'écrivain âgé de 84 ans. Nous le découvrons chez lui, dans une assez grande propriété, isolée et cachée par d'immenses arbres qui cependant obscurcissent complètement la maison. Thomas Hardy passe ses journées à écrire, est très attaché à son chien Wessex mais communique peu avec sa femme Florence, qui a à peine plus de la moitié de son âge mais ne lui inspire plus qu'une certaine affection, lorsqu'elle ne l'agace pas. Florence souffre de sa solitude, a une santé fragile et accepte difficilement la tournure qu'a pris sa vie, consacrée entièrement à son époux ; elle est ainsi devenue amère et irritable.

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 Photo Thomas & Florence Hardy : Rex Features

A cette époque, une troupe locale d'acteurs amateurs met en scène Tess, l'adaptation de son grand roman. Cette pièce va rompre le quotidien monotone du couple Hardy, mais aussi devenir sujet de discorde. Le personnage principal est joué par la jeune Gertrude Bugler. Elle incarne un idéal féminin aux yeux de Hardy, qui, malgré son grand âge, se sent attiré par elle. Dans une sorte de huis clos, Nicholson met en scène ces trois personnages dont les aspirations et les sentiments ne peuvent qu'entrer en conflit.

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Photo Gertrude Bugler : National Trust /Simon Harris

Le roman alterne les points de vue, entre les chapitres consacrés à l'auteur rédigés à la 3e personne et les chapitres narrés directement par Florence ou Gertie. Se déroulant au coeur de l'hiver (et portant si bien son titre), ce livre exprime avec subtilité le ressenti des trois personnages, tout en s'interrogeant sur l'amour (ses formes, sa pérennité), la brièveté de la vie humaine, sa poursuite après la mort ou encore, sa place aux côtés de la nature. Même si je suis toujours un peu gênée par les récits inspirés de personnes ayant réellement existé, j'ai beaucoup apprécié ce roman profond, mélancolique et porté par une plume élégante. J'aurais juste aimé que l'auteur ajoute une note pour raconter la genèse de ce livre et indiquer ce qui est en partie inspiré de la réalité et ce qui est totalement inventé – simple curiosité.

Je m'apprête à lire Une Femme d'Imagination et Autres nouvelles et, après avoir lu le roman de Christopher Nicholson, je commence à sérieusement envisager de découvrir enfin Tess. Un mois de mars qui sera pour moi sous le signe des lectures anglaises, car je m'apprête à fêter Pâques dans le Kent et compte bien me plonger d'ores et déjà dans l'ambiance !

Quelques avis (en anglais et en français) : Heavenali, Titine, The Bookbinder's daughter. Et sur Books and other things, un article sur Thomas Hardy et sa première femme Emma.

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247 p

Christopher Nicholson, Winter (Hiver pour la traduction française), 2014

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28/02/2016

Nell Leyshon, La Couleur du Lait

leyshon_la-couleur-du-lait.jpgJ'ai eu récemment envie de sortir de ma PAL un roman qui avait tout pour me plaire par son cadre (Angleterre XIXe) mais dont le style me causait une petite appréhension. Pas de majuscules, des tournures très simples, peu ou pas d'indications pour introduire les dialogues. Dans l'ensemble, lorsqu'on feuillette le livre, on s'aperçoit d'emblée que l'auteur a volontairement privilégié une écriture maladroite, ayant choisi une jeune paysanne sans éducation pour narratrice. Un exercice risqué mais dans l'ensemble assez réussi.

1831. La jeune Mary vit à la ferme avec son grand-père, ses parents et ses trois soeurs aînées. Leurs journées sont rythmées par des corvées sans fin. Leur père est brutal et leur mère assez indifférente. Les quatre soeurs partagent le même quotidien mais ne sont pas véritablement soudées. Seul le grand-père est plus sympathique. Mary est sa favorite – c'est aussi la seule à s'intéresser à son sort. Un jour, elle est envoyée au presbytère pour aider le pasteur dont la femme est malade. Son salaire est versé directement à son père qui ne l'a nullement concertée avant de décider de lui faire quitter la ferme.

Mary n'a jamais appris à lire et n'a connu que le monde rustre et direct de la ferme. Elle détonne ainsi immédiatement chez son nouvel employeur de par son franc-parler : elle n'a aucune idée des conventions, dit tout ce qu'elle pense et ne voit pas d'impolitesse dans ses réparties (par exemple lorsqu'elle compare la quantité de nourriture ingérée par son employeur à celle que consomme habituellement le cochon de la ferme). Néanmoins, Mary a bon fond et fait preuve d'un bel optimisme, ce qui lui permet de gagner les faveurs de la femme du pasteur, ce dernier se montrant lui aussi indulgent devant des maladresses pouvant passer pour de la grossièreté.

A travers cet emploi, Mary va découvrir un univers totalement différent mais aussi saisir une opportunité, en apprenant à lire et à écrire. Néanmoins, le séjour au presbytère finit par prendre une tournure beaucoup plus sombre.

Ce court roman a su me toucher à travers la rencontre de deux mondes qui jusqu'ici n'ont évolué qu'en parallèle et qui n'ont finalement rien en commun, en dépit d'une même époque et de la grande proximité géographique. Nell Leyshon met en avant la condition paysanne au XIXe, misérable à bien des égards.

Le personnage de Mary est attachant. Je ne ressors pas complètement convaincue de l'exercice de style. Le fait que la jeune femme ait pu rédiger un tel récit juste après avoir appris à écrire me semble peu crédible. Au-delà de la ponctuation sommaire, il aurait fallu a minima envisager de monstrueuses fautes d'orthographe sans doute – mais cela aurait rendu la lecture insurmontable bien entendu. Tel que le récit est construit, les maladresses volontaires n'ont finalement pas gêné ma lecture et permettent de facilement imaginer la façon dont s'exprime la jeune fille.

Comme dans bien des romans anglais, l'un des thèmes principaux est l'attention portée aux apparences en accord avec une morale de façade, profondément hypocrite.

Un roman original et intéressant, dont la chute ne laisse pas indifférent.

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175 p

Nell Leyshon, La Couleur du Lait (The Colour of Milk), 2012

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