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30/12/2017

Anne Perry, Un Noël en Sicile

perry_noel sicile.jpgLe roman de Noël d'Anne Perry est devenu une tradition pour moi, et cette année plus encore puisque j'ai lu trois titres différents. Avant que l'année ne s'achève je voulais vous présenter l'un d'entre eux. J'ai choisi Un Noël en Sicile, sorti en France pour ce Noël.

Anne Perry semble avoir déserté les salons anglais depuis quelques années, nous faisant  parfois voyager loin de la "perfide" Albion... mais il faut bien se renouveler. Dans ce nouvel opus, James Latterly se rend sur l'île de Stromboli - d'ailleurs, je m'interroge sur le titre français car il me semble que cette île fait partie des îles éoliennes. Je m'attendais à un récit se déroulant vraiment en Sicile.

Bref, James Latterly est un veuf encore jeune. Il a réussi financièrement mais n'est pas satisfait de son parcours et regrette notamment des choix de jeunesse et un manque de caractère, alors qu'il a grandi dans l'ombre d'un frère mort en héros et d'une soeur infirmière volontaire pendant la guerre de Crimée.

Latterly rencontre à son arrivée la jeune Candace, une adolescente orpheline en vacances avec son grand-oncle. Candace et Latterly se lient immédiatement d'amitié malgré leur différence d'âge. Dans la pension du chaleureux Stefano, au pied du volcan, Latterly va également faire la connaissance de personnages peu agréables : Bailey, toujours prêt à critiquer et provoquer ses compagnons de vacances, ainsi que Quinn, terne auteur d'un roman moderne et audacieux. Ce petit groupe est complété par Mrs Bailey, belle femme un peu fade ainsi que le colonel  Bretherton, qui l'admire vivement.

Anne Perry cherche à signer ici un roman d'ambiance, sur l'idée de rédemption, avec un Noël quasi-absent, si ce n'est à la fin, après une terrible épreuve, lorsque les cloches sonnent pour annoncer Noël.

Point de crime de départ : celui-ci n'intervient que dans le dernier tiers, même si on se doute depuis longtemps de l'identité de la future victime. La résolution est bâclée, sans surprise. La situation est même abracadabrante, ou du moins partiellement inexpliquée : par hasard, trois personnes liées par un journal intime se trouveraient en vacances en même temps. Pour le maître chanteur, on peut supposer qu'il ait découvert le journal sur place, mais pour les autres, rien ne nous dit qu'ils avaient une raison de se retrouver dans la même pension familiale de cette île. 

Mais l'intrigue n'est pas la principale préoccupation d'Anne Perry, qui se concentre davantage sur le volcan, personnage à part entière. On découvre un lieu sauvage et un volcan indomptable, imprévisible, qui règne sur l'île et la nature en maître absolu. Ayant effectué quelques séjours dans des îles volcaniques, ces passages évocateurs ont assez bien cerné mon ressenti... on ne découvre pas ce genre de paysage dans l'indifférence. En revanche, j'avoue que je m'attendais à une ambiance un peu différente, plus italienne. L'Italie se résume essentiellement à Stefano et à ses bons plats généreux. Des petits villages, de l'architecture, de l'ambiance, nous ne retrouverons pas grand-chose puisque nous nous attachons uniquement à un petit groupe d'Anglais qui ne se mêlent pas à la vie de l'île.

Pas indispensable, mais agréable et de saison.

Anne (Des Mots et des Notes) a été plus convaincue, je vous invite à lire son joli billet.

J'ai lu pas mal de titres de la série Charlotte et Thomas Pitt avant d'ouvrir ce blog. Voici les titres lus et chroniqués ici depuis :

Série Charlotte et Thomas Pitt :

Série Petits Crimes de Noël :

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148 p

Anne Perry, Un Noël en Sicile, 2016


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21/12/2017

The Family Stone (Film)

family stone_01.jpgEverett Stone s'apprête à présenter sa petite amie Meredith à sa famille. Le couple quitte New-York pour la banlieue cossue où se retrouve la tribu des Stone ce Noël. Evidemment, rien ne se passe comme prévu.

On a déjà fait plus joyeux comme histoire de Noël, où la disparition à venir d'un des membres de la famille pèse sur l'ambiance générale. Par ailleurs, l'histoire est complètement prévisible (j'avais deviné la situation finale et les couples formés dès le premier tiers du film voire même avant). 

En revanche, Sarah Jessica Parker campe bien son rôle de working girl et jeune wasp un peu coincée et propre sur elle, qui s'humanise au fur et à mesure dans un climat d'hostilité perceptible.

Pris individuellement, plusieurs membres du clan Stone et des satellites qui gravitent autour ont des personnalités tranchées. La mère incarnée par Diane Keaton est elle-même un mélange d'émotions complexes, mère pleine d'amour, drôle, spontanée, parfois culottée, mais aussi tranchante envers l'amie de son fils. Tout le monde n'a pas sa place dans la famille Stone..

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Néanmoins, quand on prend chaque personnage et chaque histoire et qu'on secoue le tout, la sauce ne prend pas complètement. Contrairement à un Love Actually qui réussissait à donner de l'intérêt à chaque histoire et à chaque couple, j'ai trouvé que deux des nouvelles relations naissantes ne présentaient pas grand intérêt en raison notamment de quelques personnages assez fadasses et du scénario qui prend le temps de distiller indices et courts instants de complicité entre deux protagonistes alors que tout s'enchaîne rapidement pour les autres. J'ai notamment trouvé le personnage incarné par Claire Danes totalement transparent (pourtant j'avais un petit espoir après une chute grotesque lors de son arrivée en bus).

Et puis il y a ces grands sujets qu'on retrouve souvent dans les films Américains avec les idées de tolérance quant à la couleur de peau ou l'orientation sexuelle. Evidemment, ce sont des sujets essentiels mais ils sont abordés ici avec beaucoup de lourdeur. On n'aurait pas pu avoir dans ce film un couple mixte homosexuel sans que plusieurs échanges tournent autour des bourdes de la nouvelle petite amie ou de la perception de l'homosexualité par les parents, par le couple lui-même ? Abordé au beau milieu de la cacophonie familiale le propos est totalement dilué et semble juste servir à construire le caractère de Meredith et sa relation avec la famille.

Vous l'aurez compris, The Family Stone n'est pas un coup de coeur, même s'il se laisse regarder.

The Family Stone, 2005 (Film de Thomas Bezucha)

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16/12/2017

A Christmas Prince (Film)

film_christmas prince01.jpgAvec le temps qui se refroidit, les nuages, le manque de lumière, on se raccroche à ces petits plaisirs qui nous conduisent tout droit jusqu'à Noël. Thés bien chauds, romans à lire au coin du feu ou, au moins dans un canapé bien douillet, bougies parfumées, encens... et films de Noël.

Dans la série romances de saison, NetFlix a pondu cette année une petite bluette de circonstance, A Christmas Prince.

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Amber travaille dans un journal new-yorkais. Elle est blonde, mignonne, très intelligente, passe sa vie à réécrire les articles de journalistes mieux payés qu'elle et n'en reçoit aucune reconnaissance. Voilà la situation de départ. Mais la rédactrice en chef ou directrice du journal - peu importe - n'a personne sous le coude pour couvrir un évènement et se trouve contrainte d'envoyer Amber pour un premier reportage. Où ça ? Dans le royaume bien connu d'Aldovia, perdu quelque part en Europe. Notre journaliste s'y rend, le lieu a des airs de parcs Disneyland et de Monaco croisés avec les Carpathes. Il s'agit de faire un reportage sur le prince Richard ("his Royal Hotness"), qui n'a plus que quelques jours avant d'accepter le trône. Les tabloïds mettent en avant sa vie de playboy, il ne se présente pas aux conférences de presse, manque des engagements... bref, un sujet qui promet de faire couler beaucoup d'encre !

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A partir de là, Amber bénéfice d'un concours de circonstance hallucinant. Elle réussit à faire le tour du château, à entrer sans être inquiétée puis à passer pour la nouvelle préceptrice américaine attendue dans quelques jours (!!!). Elle doit s'occuper d'une petite princesse pourrie gâtée qui a fait fuir toutes ses enseignantes, mais, miracle, elles deviennent rapidement amies. Quant au prince, on se doute bien qu'il cache un coeur tendre derrière sa réputation sulfureuse. Ajoutons à ça un cousin qui veut s'emparer du trône, une ex fiancée qui joue les amoureuses éperdues pour devenir reine et un secret découvert par Amber, qui tient alors entre ses mains le scoop de sa vie... qui pourrait détruire celle du prince.

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C'est mièvre, largement inspiré de moult romances de Noël découpées et remixées ensemble. Les décors font un peu carton pâte, on ricane en entendant le nom du royaume, on sait comment ça se terminera dès le départ, les commentaires journalistiques d'Amber sont à pleurer... je continue ? Malgré tout, ce film joue tout à fait son rôle de feel-good movie de Noël.

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A Christmas Prince (Film - 2017)

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01/12/2017

Marathon de Lecture #5X Noël

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Avec un si joli logo pour se mettre en bouche, il aurait été difficile de résister au R-A-T de lecture du challenge Il était une fois Noël organisé par Chicky Poo et Samarian. Et vu que de vilains microbes vont m'empêcher de mettre le nez dehors, autant me consoler en participant à ce R-A-T au cours des prochains jours.

Les autres participants : Bidib – FondantGrignote G. Mélodie – Chicky Poo – Samarian – L’Or Rouge – Clarabel – Lou – Sorbet Kiwi  – Lilas – Cléanthe – Stéphanie Passion des Livres  – Margotte

Parmi les options proposées j'ai choisi l'option Santa Baby : on lit quand on veut pendant le week-end.

Avant le départ, une photo des lectures possibles pendant le marathon s'impose...

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J'ai choisi des lectures de saison, en rapport avec les challenges de Noël mais aussi Décembre nordique. Si j'arrivais à bien démarrer le Paasilinna ça m'arrangerait bien, mais nous verrons !

Bon R-A-T à tous et à toutes et à tout à l'heure pour la suite du programme...

Edit de 22h00 :

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Pour le rituel du soir, j'ai commencé par lire l'album Noël, qui met en scène les grandes étapes du réveillon et du matin de Noël. J'ai poursuivi avec La Lettre du Père Noël, joli album comme savent si bien les faire les auteurs jeunesse japonais.

Soit 24 p + 30 p

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Faisant office de vin chaud, un grog va maintenant m'accompagner pendant quelques pages de Murder in the Snow... la suite demain !

Edit du 02 décembre - 15h20

Peu d'avancée dans mon challenge... une marathonienne qui n'est pas au top de sa forme et bien occupée par les malicieux lutins de Noël qui sévissent dans les parages !

- Lu... 3 pages de Murder in the Snow avant de m'endormir hier ! (lu 19 p du roman...)

- 26 p du Potager des malfaiteurs ayant échappé à la pendaison (je pense que je peux faire une croix sur la LC la semaine prochaine !)

- Tout juste commencé Le Voyageur de Noël : une première page prometteuse (si si, je suis optimiste et me dis que ce sera une bonne cuvée). Comme j'ai peut-être quelques minutes à venir rien qu'à moi, je vous abandonne et vais essayer de les mettre à profit pour lire un peu ! Je passerai vous voir tout à l'heure.

Bonne poursuite de R-A-T à tous !

22h15

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Hum... une petite séance intensive des Plus belles comptines de Noël me permet d'ajouter 10 p au bilan de l'après-midi, auxquelles s'ajoutent quelques pages du Voyageur de Noël, que je commence vraiment à lire ce soir. Un peu sonnée par mon grog, je ne suis pas sûre de lire jusqu'au bout de la nuit, mais je vais faire de mon mieux après un tour chez les autres participants !

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Histoire d'enrichir ce billet de R-A-T qui va sinon manquer un peu de diversité, je partage avec vous ce vintage classic reçu aujourd'hui. Pour l'avoir feuilleté je pense avoir été bien inspirée en le choisissant...

Edit du 03 décembre - 13h30

Hier soir, avant de m'endormir j'ai lu quelques pages du Voyageur de Noël d'Anne Perry. 23 p de ce roman lues hier.

Grâce à quelques minutes glanées ce matin j'ai un peu avancé ce récit dont je suis à la page 42. Je vais essayer de profiter de ce début d'après-midi pour lire davantage... mais d'abord, un tour chez les participants. Il faudra aussi que j'arrive à faire une chronique pour le challenge Décembre nordique dans la journée. Je savais que ce R-A-T s'annonçait compliqué !

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J'ouvre entretemps ma 3e fenêtre du calendrier L'Occitane...

14h30 : Billet sur La Guerre d'Hiver publié !

15h20 : J'ai terminé la tournée des blogs.

Allez, on se met dans l'ambiance...

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21h30 : Quelques pages de mon roman lues tout à l'heure - 73 p lues pour l'instant. Je m'apprête à reprendre ma lecture après avoir répondu à vos commentaires et fait un petit tour des blogs... Dans l'idéal, si je ne m'endors pas avant, j'aurais aimé terminer mon Anne Perry !

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Avant de mettre Petite Lou au lit, je lui ai lu Six Maris pour une Souris : 24 p en plus ! (c'est pratique les albums, n'est-ce pas ?)

Je finaliserai ce billet demain soir, en attendant, je partage avec vous une photo de biscuits de Noël traditionnels faits hier par une partie de ma tribu - un régal.

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Edit du 04 décembre - 23h30

Hier soir je me suis finalement arrêtée à la page 108 de mon Anne Perry. J'ai lu quelque pages supplémentaires dans le bus et espère lire les 4/5 dernières pages avant d'éteindre !

85 p de ce roman lues hier.

Bilan total :

Lectures du 1er décembre : 57 p

Lectures du 2 décembre : 33 p

Lectures du 3 décembre : 109 p

Au total - 199 p : 4 albums lus + 2 romans dont j'ai entamé ou bien avancé la lecture.

J'ai passé un excellent moment grâce aux organisatrices Chicky Poo et Samarian mais aussi grâce aux nombreux échanges entre blogs tout au long du week-end. Merci à tous pour vos visites et les jolis moments de partage sur la blogosphère.

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24/11/2017

Anne Perry, La Disparue de Noël

perry_disparue de noel.jpgAllez, c'est parti ! Ce matin j'ai acheté quelques décorations à personnaliser, je suis en train de me faire un thé chai maison avec tout plein d'épices, je suis enrhubée... autant de signes annonciateurs de Noël ! Pour fêter son arrivée, quoi de mieux qu'un petit crime de Noël comme on les aime ? Voilà donc un chronique très tardive sur une lecture faite il y a des mois de cela pour le mois kiltissime. Un billet qui s'annonce donc pour le moins expérimental.

Si vous avez déjà fait une pause dans mon petit salon littéraire à cette période de l'année, vous avez probablement remarqué que je succombe régulièrement au Anne Perry de Noël, malgré des cuvées inégales.

A la période des fêtes, lors d'une réception mondaine en petit comité à la campagne, Isobel Alvie insulte Gwendolen Kilmuir en lui adressant des sous-entendus à peine voilés quant à son comportement. La jeune veuve entretiendrait-elle des relations inconvenantes avec un domestique ? La remarque blessante est faite en présence d'un parti intéressant semblant prêt à demander Gwendolen Kilmuir en mariage. Le lendemain, la jeune femme est retrouvée morte. Les convives semblent décidés à en faire porter la responsabilité à Isobel. Pour faire pénitence, elle devra annoncer la triste nouvelle et expliquer les circonstances du drame à la famille de Gwendolen.

C'est le début d'un long périple. Accompagnée de Lady Vespasia (personnage récurrent de la série Charlotte et Thomas Pitt), Isobel va entreprendre un voyage périlleux vers une région d'Ecosse encore indomptée par l'homme. Malgré les paysages sauvages et grandioses, le trajet ne s'annonce pas une partie de plaisir. 

Ma lecture date mais j'en garde un très agréable souvenir. Ce n'est pas tant la résolution du mystère qui importe ici que la description minutieuse de la société victorienne et de quelques femmes au caractère bien trempé forcées de faire preuve de courage - malgré tous les défauts d'Isobel. Il est question de rédemption et le récit s'achève sur une note positive. Une lecture cosy qui a le mérite de nous faire voyager et qui donne envie de sillonner l'Ecosse.

Ce titre fait partie de mes récits de Noël d'Anne Perry favoris.

J'ai lu pas mal de titres de la série Charlotte et Thomas Pitt avant d'ouvrir ce blog. Voici les titres lus et chroniqués ici depuis :

Série Charlotte et Thomas Pitt :

Série Petits Crimes de Noël :

Ma première participation au Christmas challenge 2017 de Mya Rosa.

126 p

Anne Perry, La Disparue de Noël, 2003

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23/11/2017

Challenges de Noël 2017

Cela fait plusieurs années que je participe avec plaisir à deux challenges de Noël hygge à souhait. Voici mon billet d'inscription à l'édition 2017 !

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Le billet de lancement et le détail des festivités chez Mya Rosa.

Les rendez-vous auxquels j'espère me joindre :

Vendredi 24 novembre : Présentation d'un roman ou d'une nouvelle de Noël (c'est demain, je ne serais pas en train de me laisser emporter ?)

Vendredi 1er décembre : Calendrier de l'Avent

Samedi 2 décembre : Votre playlist de Noël 

Jeudi 14 décembre : Présentation d'un album de Noël

Samedi 23 décembre : Présentation d'un livre de Noël (roman, nouvelle, recueil, album, etc...)

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Toutes les infos et le programme alléchant chez Chicky Poo et Samarian.

Mes projets de billets :

Vendredi 1er décembre, samedi 2 & dimanche 3 décembre : Le Marathon de lecture (on fera comme on pourra, mais l'esprit de Noël sera là)

Vendredi 8 décembre : Petit bricolage de saison.

Mercredi 13 décembre : Albums jeunesse autour de l’hiver et/ou de Noël

Lundi 18 décembre : Thème du défi photo : « Ça brille ! »

Vendredi 29 décembre : Les cadeaux qui nous attendaient au pied du sapin 

***** 

J'ai dû composer avec le programme de Décembre nordique, je vais faire au mieux pour mélanger les participations. En tout cas, l'année se termine en beauté sur la blogosphère grâce à ces trois challenges de saison. On serait presque contents d'être en hiver (oui je sais, officiellement le mois de novembre est en automne, mais moi je dis, je demande à voir !) !

Pour clore ce billet, une photo qui marie bien ces différents challenges !

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Photo Marie-Claire (article "Comment fête-t-on Noël en Suède ?")