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07/06/2016

Jane Austen & Becca Stadtlander, Pride and Prejudice retold

austen_stadtlander_pride and prejudice.jpgJe n'étais pas du tout partie pour présenter ce petit livre lors du rendez-vous du Mois anglais consacré à Jane Austen mais, faute d'organisation, j'ai finalement choisi de le relire et de vous en parler enfin - car je l'avais découvert à sa sortie sans faire de billet.

Classics Unfolded est une petite collection assez étonnante à destination de la jeunesse. Le but est de présenter une oeuvre classique en quelques pages illustrées.

Le format est déjà original en lui-même : un étui à l'intérieur duquel se trouve un fascicule cartonné replié en éventail.

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Photo Copyright MyLouBook

Le fascicule comprend quant à lui 16 pages. La première introduit les personnages principaux. La dernière comprend un résumé de l'histoire et de ses thématiques à lire en 30 secondes environ. Enfin, les autres pages reprennent les temps forts du roman à travers des scènes illustrées. Chaque scène est accompagnée d'un extrait du roman et d'une petite phrase résumant très succinctement l'évènement clef concerné.

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Photo Copyright MyLouBook

Voilà une bien jolie collection. Ce Pride and Prejudice retold séduira forcément les janéites car c'est un bel objet. J'ai trouvé le principe inventif et l'idée bien exécutée, même si évidemment, pour résumer Pride and Prejudice en quelques dessins, on oublie beaucoup de personnages et moult scènes qui font la richesse du roman. L'ouvrage a le mérite d'introduire l'oeuvre et, il faut l'espérer, doit normalement donner envie de découvrir le texte d'origine. Ma petite lectrice en herbe a été très intriguée par le format en me voyant déplier cette feuille cartonnée. Il a fallu que nous regardions ensemble toutes les images et elle me demandait qui étaient les personnages... malgré son très jeune âge qui ne lui permet pas de retenir grand-chose de ce type de récit (même si elle a adoré s'essayer à prononcer quelques mots anglais et a apparemment retenu le nom "Bennet") je trouve cela plutôt encourageant.

A l'origine, j'avais découvert cette collection alors que je cherchais des adaptations d'Alice in Wonderland, mais finalement j'ai opté pour ce titre-ci. J'étais tentée également par The Secret Garden que j'avais adoré petite mais que j'ai complètement oublié. Je me demande tout de même quelle impression on peut avoir d'une oeuvre en la découvrant de cette façon. Est-ce suffisant pour inciter à la lire ? Ou est-ce plutôt un objet à collectionner qui séduira surtout les lecteurs déjà convaincus ? Pour un jeune public, il me semble que ce livre peut plutôt servir de support lors d'une lecture avec un proche qui pourra enrichir cette base avec ses souvenirs de l'oeuvre présentée.

Une jolie découverte en tout cas !

Jane Austen & Becca Stadtlander, Pride and Prejudice, classics unfolded, mois anglais, mois anglais 2016, jane austen

 

 

16 p

Jane Austen, Pride and Prejudice Retold in pictures by Becca Standtlander, 2015 

Jane Austen & Becca Stadtlander, Pride and Prejudice, classics unfolded, mois anglais, mois anglais 2016, jane austenJane Austen & Becca Stadtlander, Pride and Prejudice, classics unfolded, mois anglais, mois anglais 2016, jane austen

05/06/2016

Deborah Crombie, Meurtres en copropriété

crombie_meurtres en copropriete.jpegJe ne sais plus trop comment j'ai découvert Meurtres en copropriété de Deborah Crombie, ni comment j'avais pu passer à côté de ce livre il y a quelques années alors que des blogs que je suivais depuis longtemps en avaient parlé. Toujours est-il qu'avec un train de retard, je viens de lire le premier tome de cette série consacrée à deux enquêteurs, le superintendant (récemment promu) Duncan Kincaid et sa co-équipière, le sergent Gemma James.

Deborah Crombie est américaine (quand je la croyais britannique), mais ce roman est on ne peut plus anglais de par son cadre - le Yorkshire - et l'atmosphère - qui fait inévitablement penser à Agatha Christie malgré les années d'écart.

Duncan Kincaid prend enfin une semaine de vacances bien méritée à l'automne et se rend dans la résidence en copropriété d'un parent, qui n'a pas pu y aller comme prévu. Naturellement, Duncan compte bien profiter des lieux pleins de charme et de la région elle-même. C'est sans compter sur le hasard ou le destin : le lendemain de son arrivée, deux enfants retrouvent le corps du sous-directeur de l'établissement dans le jacuzzi. Duncan pense dans un premier temps rester en retrait de l'enquête, qui ne concerne pas sa juridiction. Mais face à l'incompétence crasse du responsable local de l'enquête, le superintendant va s'en mêler... d'autant plus qu'il a commencé à tisser quelques liens avec certains résidents. Comme dans bien des whodunits à huis clos, le premier meurtre sera suivi d'un autre et les soupçons vont commencer à peser sur tous les vacanciers.

J'ai passé un très bon moment avec ce roman, non pour l'excellence de l'enquête (bouclée brutalement et un peu facilement à la toute fin) mais pour l'ambiance réussie (un polar "cosy"). Duncan Kincaid est un héros attachant d'emblée et il est agréable de le suivre dans sa découverte du concept de résidence en copropriété, dans ses premières sorties et ses échanges avec les autres résidents, aux profils variés. Gemma James intervient assez peu et son personnage m'a paru assez lisse pour l'instant, sans que cela ne soit vraiment gênant compte tenu de son rôle très secondaire dans cette enquête. J'ai apprécié les quelques virées dans le Yorkshire, qui m'ont rappelé de jolis souvenirs de séjour et donné envie de découvrir d'autres lieux. Bref, vous l'aurez compris, c'est pour le voyage, le fringant superintendant et l'approche quelque peu surannée que j'ai trouvé mon bonheur avec ce livre, lu en deux jours. Il paraît que les enquêtes sont plus réussies par la suite. Je me laisserai peut-être tenter.

Lu dans le cadre de la LC "Meurtre à l'anglaise" du Mois anglais. Une lecture rentrant aussi dans le cadre du challenge British Mysteries.

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318 p

Deborah Crombie, Meurtres en copropriété, 1993 

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04/06/2016

Memories of England : Royal Tunbridge Wells

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Photos Copyright MyLouBook

J'ai réalisé qu'au fil des dernières années, j'ai lu beaucoup d'auteurs anglais (et fait le désespoir de Mr Lou avec une bibliothèque anglaise en croissance exponentielle), accumulé les goodies British - jolis ou kitsch, co-organisé cinq Mois anglais ainsi que d'autres swaps ou challenges tournés vers l'Angleterre et la Grande-Bretagne et fait de nombreux séjours Outre-Manche... sans beaucoup partager ici photos ou récits de voyage.

Alors je me suis dit que cette 5e édition du Mois anglais était l'occasion idéale de ponctuer mon blog de souvenirs made in England.

Pour commencer, ces quelques photos de Royal Tunbridge Wells (Kent), où nous avons déambulé en fin de journée au début du printemps. Je me suis amusée à ajouter un petit effet craquelé aux photos. Malheureusement, beaucoup trop de voitures à mon goût dans des rues historiques qui seraient sans cela très jolies, mais quelques coins ont préservé tout leur charme, telle cette dernière ruelle ou la promenade des Pantiles plus haut. 

On se retrouve demain pour notre rendez-vous du jour, "Meurtre à l'Anglaise" (dont les billets comptent également pour le challenge British Mysteries of course !).

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03/06/2016

Stella Gibbons, Westwood

gibbons_westwood_points.jpgJ'ai plusieurs Stella Gibbons en attente chez moi et je m'en réjouis après cette première lecture. Si Westwood n'est pas tout à fait un coup de coeur, c'est un roman tout en nuances qui ravira les amateurs de littérature anglaise et notamment, de classiques "Vintage".

Jeune enseignante, Margaret vient de s'installer à Londres pendant la guerre avec ses parents, qui lui donnent l'image d'un mariage peu épanouissant. Dotée d'un physique quelconque, la jeune femme est très, voire trop sérieuse, malgré une grande sensibilité pour l'Art sous ses différentes formes. A l'inverse, son amie d'enfance Hilda récemment devenue sa voisine est très jolie, assez frivole, ne s'intéresse qu'aux films faciles et semble supporter la guerre avec une légèreté qui fait défaut à Margaret.

gibbons_westwood.jpgPar hasard, Margaret fait la rencontre du peintre Alexander Niland et de son beau-père dramaturge Gerard Challis, qui s'avère être un proche voisin vivant à Westwood, une superbe maison. Grâce à Zita, réfugiée juive travaillant chez les Challis, Margaret va obtenir son droit d'entrée à Westwood et côtoyer ainsi cette famille qui la fascine, en particulier le dramaturge qu'elle juge tout à fait admirable. Peu lui importe de devoir supporter les railleries de sa fille superficielle ou d'être régulièrement sollicitée pour s'occuper des petits-enfants que les femmes de la maison semblent incapables de gérer seules (sans penser même aux hommes, artistes au-delà de toutes ces considérations bassement matérielles -  à une époque où, de toute façon, l'homme ne joue pas ce rôle dans le foyer). Bien qu'on ne puisse se retenir de grincer des dents face aux mauvaises manières et à l'arrogance des Challis et des Niland, qui profitent allègrement de Margaret, difficile de ne pas être sous le charme de cette maisonnée. Nous suivons ainsi Margaret pendant plusieurs mois, entre son travail qu'elle prend moins au sérieux au fil du temps, ses visites à Westwood, ses sorties au concert et l'intimité qu'elle noue avec un ami de son père... autant de changements dans son quotidien qui la feront évoluer.

En parallèle, et bien que sûr de son pouvoir de séduction, le cinquantenaire Gerard Challis fait une cour laborieuse à Hilda, rencontrée dans le métro. Le charme et la beauté de la jeune femme l'empêchent d'admettre ses lacunes intellectuelles et son indifférence royale à tous ses discours pompeux. Bien évidemment, Hilda et Margaret sont loin de se douter du fait que toutes deux côtoient le même homme dans des circonstances bien différentes.

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On savoure ce roman délicat qui fait vivre sous nos yeux Hampstead et Highgate sous le Blitz, nous donnant à voir une capitale très vivante et gaie malgré les bombes allemandes. Le portrait qui nous est fait de Londres nous offre de très beaux passages, tel que celui-ci par exemple : Tant que dura l'été, la beauté l'emporta sur la tristesse, car le soleil bénissait toute chose - les ruines, les visages fatigués, les fleurs sauvages aux longues tiges et les étendues obscures d'eau stagnante - et, durant ces mois de calme, Londres dévasté fut aussi beau qu'une ville de rêve (p 8).

Stella Gibbons ne fait pas de cadeau à ses personnages : chacun a son lot de défauts, et même si aucun n'est fondamentalement antipathique, il est difficile de les apprécier ou, a fortiori, de les admirer. Notre héroïne n'échappe pas à la règle en raison de la passivité dont elle fait preuve alors que tout le monde semble trouver normal de profiter de sa générosité.

Preuve du plaisir que j'ai pris à le lire, mon exemplaire de Westwood est constellé de post-its, aussi bien pour retrouver de belles descriptions, des considérations sur la psychologie des personnages ou tout simplement, des touches d'humour. Je ne résiste pas au plaisir de vous citer cet extrait où Margaret farfouille dans une pile de livres d'occasion : Alors qu'elle ouvrait avec circonspection des sermons et des biographies de respectables nullités du dix-neuvième siècle depuis longtemps défuntes, elle aperçut soudain ce gros volume d'âge vénérable, dont la reliure vert foncé avait connu des jours meilleurs et dont la couverture arborait encore une gravure dorée défraîchie de la porte de Highgate (p 344).

Amoureux des lettres anglaises, Stella Gibbons est à découvrir sans plus attendre !

Lu dans le cadre du Mois anglais organisé ici et avec ma comparse Cryssilda, pour la lecture commune autour des (Vieilles) dames indignes ou indignées (thème qui me laisse un peu perplexe mais qui est il est vrai très amusant).

L'avis en anglais de Book Snob, qui émet quelques réserves que je rejoins en partie, même si j'ai trop apprécié ce livre pour souhaiter mettre en avant ses quelques faiblesses.

Merci aux Editions Points pour cette lecture !

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522 p

Stella Gibbons, Westwood, 1946

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02/06/2016

Mois anglais : Concours n°1

On vous l'avait annoncé, nous vous avons concocté un certain nombre de surprises durant ce mois anglais en collaboration avec les éditeurs partenaires de nos blogs.

Pour débuter le mois anglais en douceur et en beauté, nous vous proposons de gagner Les jonquilles de Green Park de Jérôme Attal grâce à la gentillesse des Editions Robert Laffont.

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Trois exemplaires sont mis en jeu !

Pour remporter le vôtre, il vous suffit de vous munir de votre plus belle plume et de nous écrire le plus beau poème printanier. Seule consigne, votre poème devra contenir des jonquilles à Green Park !

Faites preuve d'humour, de fantaisie, de folie ! L'English Month team choisira les trois auteurs les plus talentueux qui recevront chacun un exemplaire du roman !

Vos textes sont à nous envoyer par mail au plus tard le 09 Juin prochain sur nos deux adresses : myloubook@yahoo.com et cryssilda@hotmail.com

Have fun everyone !

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01/06/2016

Mary Hooper, Velvet

hooper_velvet.jpgC'est avec un bon petit roman néo-victorien que je vais inaugurer mes chroniques de ce Mois anglais, cuvée 2016 ! J'avais prévu d'en parler plus tôt et de présenter un autre roman à la place mais finalement, quoi de mieux qu'un de mes genres favoris pour débuter notre traditionnel périple du mois de juin?

Londres, début du XXe (une association d'emblée prometteuse). Velvet a perdu sa mère et laissé son père détesté se noyer un soir où il la pourchassait. Elle travaille dans une blanchisserie, un métier très éprouvant physiquement, jusqu'au jour où une cliente lui propose une place chez elle. Elle va ainsi s'installer au domicile de Madame Savoya, medium très réputée intervenant dans des démonstrations publiques et recevant chez elle des personnes fortunées, en groupe ou lors de séances privées.

Velvet va ainsi découvrir le monde du spiritisme en devant la dame de compagnie de la jeune et belle Madame Savoya et, petit à petit, elle va intervenir auprès de la clientèle. La jeune fille est conquise par son nouvel environnement : par le charme de Madame Savoya, ses tenues raffinées et le sérieux avec lequel elle traite son don de spirite ; mais aussi en raison de l'autre assistant, le séduisant George, qu'elle ne semble pas non plus laisser indifférente.

Néanmoins, avec le temps qui passe, Velvet va commencer à remettre en question le sérieux des grands spirites de l'époque... jusqu'à douter de Madame Savoya elle-même.

Porté par des héros aux personnalités affirmées, ce roman jeunesse est un vrai régal pour qui s'intéresse à la thématique du spiritisme en Angleterre à l'époque où celui-ci était particulièrement en vogue. [Spoilers à la suite] Mary Hooper est partie de sa propre expérience des cercles spirites et, n'ayant jamais été convaincue du résultat, elle a choisi ici de mettre particulièrement en avant les anarques des mediums, les trucages employés et les moyens utilisés pour soutirer de grosses sommes à des clients en deuil. Mary Hooper s'est ainsi beaucoup documentée et conclut : l'information capitale fut sans doute que tous les médiums de l'époque ont été accusés d'escroquerie, à l'exception d'un seul (p317-318) [Fin des spoilers].

Si le spiritisme est le principal sujet, une autre thématique est abordée à travers le sort des enfants de filles mères, confiés à des nourrices coupables de négligences, voire de maltraitance ou de meurtres. Dans les notes à la fin de l'ouvrage, on signale une loi de 1864 stipulant que la responsabilité des enfants illégitimes incombait à la mère seule. Les réformes ont été lentes car les législateurs ne souhaitaient pas violer cette idéal victorien que représentait la sanctification de la famille (p 320).

Velvet est un roman passionnant que j'ai dévoré - impossible de me coucher avant d'avoir tourné la dernière page. Outre les personnages bien campés, les rebondissements de l'histoire de Velvet et l'ambiance générale très réussie, ce livre présente un vif intérêt sur le plan historique en retraduisant habilement l'époque. Mary Hooper s'est appuyée sur des recherches solides - dont elle nous fait part à la fin - et est parvenue à distiller avec à-propos tout au long du roman les informations obtenues. Un grand plaisir de lecture !

Merci encore Titine pour ce beau cadeau ! 

mary hooper,velvet,londres,editions les grandes personnes,challenge british mysteries,british mysteries,le mois anglais,mois anglais 2016,epoque victorienne,spiritisme,londres victorienneLu dans le cadre de la Lecture commune du Mois anglais et du Blogoclub de Lecture ayant pour thème " Londres". Et c'est également une nouvelle participation au challenge British Mysteries.

325 p

Mary Hooper, Velvet, 2011

mary hooper,velvet,londres,editions les grandes personnes,challenge british mysteries,british mysteries,le mois anglais,mois anglais 2016,epoque victorienne,spiritisme,londres victoriennemary hooper,velvet,londres,editions les grandes personnes,challenge british mysteries,british mysteries,mois anglais,mois anglais 2016,epoque victorienne,spiritisme,londres victorienne

31/05/2016

Mois anglais 2016 : Le billet recap

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Nous y voici déjà, le mois anglais est de retour dès demain et ce pour un mois de foliiie !

Cryssilda et moi-même somme absolument RAVIES de vous accueillir cette année encore dans le petit salon feutré de notre cottage anglais, au bord d'une falaise, en Cornouailles.

Comme tous les ans, pour nous faciliter la tâche (et elle est énoooorme), nous vous demanderons de nous indiquer les liens vers vos billets soit ici, en commentaire de ce billet, chez Cryssilda (sur son billet recap) ou encore sur notre groupe Facebook !

D'avance merci à tous... and now, let the show begin !

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Les billets de présentation :
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Les billets tout au long du mois
 
1er juin :
Proposition de thématique du jour : Un roman qui se passe à Londres
 
2 juin : 
3 juin :
Proposition de thématique du jour : (Vieilles) dames indignes ou indignées - Willa Marsh, Mary Wesley, Nancy Mitford, Barbara Pym, Agatha Christie, Elizabeth Taylor, Stella Gibbons...
 
4 juin :
 
5 juin :
Proposition de thématique du jour : Meurtre à l'anglaise (ou plus prosaïquement Polars anglais)
Dimanche : les gourmandises passent le mois en Angleterre
6 juin :
7 juin :
Proposition de thématique du jour : Autour de Jane Austen (romans, adaptations, biographies, austeneries...)
8 juin :
 
 
9 juin :
Proposition de thématique du jour : Campagne anglaise (lectures ou films se déroulant principalement à la campagne ou dans de petits villages anglais, photos de voyage...)
10 juin :
11 juin :
Proposition de thématique du jour : Auteurs anglais d'origine étrangère
12 juin :
Dimanche : les gourmandises passent le mois en Angleterre
15 juin :
Proposition de thématique du jour : Victoriens anglais (Les soeurs Brontë, Wilkie Collins, Dickens, Gaskell, George Eliot, Thackeray, Trollope...)
16 juin :
 
17 juin :
Proposition de thématique du jour : Sherlock Holmes, l'original et les produits dérivés ou Arthur Conan Doyle 
18 juin :
19 juin :
Proposition de thématique du jour : Rois et Reines d'Angleterre
Dimanche : les gourmandises passent le mois en Angleterre
 
20 juin :
Proposition de thématique du jour : Un écrivain contemporain au choix
 
21 juin :
Proposition de thématique du jour : Angela Huth
 
22 juin :
Proposition de thématique du jour : BD, mangas, comics et trucs à bulles 
24 juin :
 
25 juin :
Proposition de thématique du jour : Théâtre anglais, tous siècles confondus
 
26 juin :
Dimanche : les gourmandises passent le mois en Angleterre 
 
27 juin :
Proposition de thématique du jour : Anita Brookner
 
28 juin :
Proposition de thématique du jour : Agatha Christie
 
29 juin :
Proposition de thématique du jour : Littérature enfantine ou adulescente ou adaptations sur grand et petit écran (Winnie, Beatrix Potter, Paddington Bear, Gruffalo, Neil Gaiman, Harry Potter, Roald Dahl, Mary Poppins...)
30 juin :
Proposition de thématique du jour : Ecrivains voyageurs (en incluant Anglais séjournant à l’étranger et Anglais ou étrangers voyageant en Angleterre. Tous siècles confondus)
 
*****
 
Billets de clôture :
 
 
Les autres logos (vous pouvez cliquer dessus pour les récupérer en grand format) - un grand merci pour toutes vos contributions :

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mois anglais, mois anglais 2016

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HAPPY ENGLISH MONTH EVERYONE !!!

19/05/2016

Le Souci du Détail, Concept store de jolies choses

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Une fois n'est pas coutume, je vais vous présenter ici une boutique en ligne. C'est la blogueuse Alice qui a créé ce joli site qui porte très bien son nom et qui gagne à être connu, d'où ce petit coup de pouce.

Le concept (extrait de l'A Propos) : "Le souci du détail" est né de la passion de sa créatrice, Alice, pour les jolies choses, le plaisir de partir à la recherche de l'objet que l'on ne trouve pas partout et l'envie de partager ces petits bonheurs avec vous.

On y trouve des objets très variés dans un univers délicat, à travers les rubriques suivantes (présentation de chacune d'entre elles extraite du site lui-même) :

  • La catégorie "Ma Jolie Maison» vous permettra d’embellir votre intérieur, d’en faire un nid douillet et de le parer d’originalité. Que se soit en décorant vos murs de jolis stickers, en agrémentant vos canapés de coussins uniques ou en présentant votre repas sur de jolis plateaux en bois, vous pourrez personnaliser votre cocon à votre goût, de couleurs douces ou pétillantes, de la chambre à la cuisine.
  • La catégorie "Mes Jolis Papiers" rassemble stickers, cahiers, bloc-notes, gift tags et autres cartes postales. A l'heure du numérique, des emails et des textos, le papier a décidé de faire de la résistance en beauté et les amoureux des petits mots ou des longues lettres comme les amateurs de listes à tout faire, y trouveront tout ce dont ils ont besoin. Parce qu'après tout, il n'y a pas que les enfants qui ont le droit de faire leurs fournitures.
  • La catégorie "Mes Jolies Fêtes" vous proposera des articles aussi simples que des pailles originales ou des pompons en papier de soie, parfaits pour colorer vos anniversaires ou pour égayer vos repas entre amis. Vous y trouverez également tout ce dont vous avez besoin pour apporter la petite touche supplémentaire indispensable à chaque évènement important de votre vie, de votre Noël en famille, au plus beau jour de votre vie.
  • La catégorie «Mes Jolis Détails » vous est toute destinée parce que nous sommes convaincues qu'avant tout chose, il est très important de se faire plaisir. Pour rendre les autres heureux, il faut commencer par l’être soi-même, c'est notre philosophie. Et on a bien le droit de se chouchouter un peu, non? Vous y trouverez toutes sortes d'accessoires variés, allant de jolis petits bijoux aux produits de beauté bios.
  • La catégorie "Mes Jolis Enfants" vous aidera à gâter vos bambins et ceux de vos amis. Je suis sûre que les mamans l’apprécieront. Vous y découvrirez entre autres des doudous trop choux, de jolis langes ou de quoi embellir leur univers mais aussi des marques responsables qui pensent à nos enfants. Et parfois, vous y trouverez, à n'en pas douter, des cadeaux à vous faire parce qu'on est tous de grands enfants et que chaque produit peut-être réinterprété à sa guise ou se fondre dans votre décoration.

Et, en attendant de vous rendre sur le site, d'y fureter et, je l'espère, d'y trouver votre bonheur, voici quelques photos d'articles sur lesquels j'ai craqué :

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Ma dernière commande : une boîte de souvenirs, des marque-pages Alice au Pays des Merveilles, une carte et un Sonny Angel pour Baby Lou... envoyés par Alice avec un gentil mot et des bonbons !

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Et ici, deux objets achetés lors de précédentes commandes - que vous verrez bien mieux sur le site : L'album de naissance Bonjour le Monde et le carnet Fall in Love with London

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Plus en détail, l'album de naissance à customiser.

 

N'hésitez pas à aller faire un tour sur Le Souci du Détail !

La boutique en ligne et le blog associé.

15/05/2016

Christine Orban, Virginia et Vita

orban_virginia et vita.jpgVoilà un livre que j'ai hésité à lire pendant longtemps. Virginia et Vita, deux écrivains que j'apprécie tout particulièrement, mais toujours cette crainte d'être un peu déçue par un livre les concernant. Je n'avais jamais lu ni même entendu parler de Christine Orban. Enfin, je me posais des questions sur le sérieux et les qualités de ce titre, étonnamment assez peu lu et commenté sur la blogosphère, qui compte pourtant de nombreux amoureux de la littérature anglaise. Sa sortie en poche l'a remis à l'honneur et m'a finalement convaincue. Ajoutons à cela que je venais de visiter Sissinghurst (le domaine de Vita Sackville-West), j'étais donc volontiers partante pour prolonger un peu mon séjour à travers mes lectures.

Nous voilà plongés en 1927, alors que Virginia vient de publier La Promenade au Phare. Sortie récemment d'une de ces crises qui vont la tourmenter jusqu'à son suicide, Virginia est alors très éprise de Vita Sackville-West, à laquelle elle décide de consacrer son nouveau roman, Orlando. Un roman audacieux, sur un héros qui traverse les siècles et d'homme, devient femme. Le roman de Christine Orban traite de la période à laquelle ce roman est écrit.

Nous voilà donc plongés dans deux univers différents. Virginia vient d'un milieu bourgeois mais bohème. Elle a quitté Londres et mène une vie assez retirée à Monk House avec son époux Leonard, écrivant dans une cabane installée dans le jardin. Ses journées sont pour l'essentiel consacrées à la lecture, à la rédaction de son journal et à l'écriture d'articles et de romans... mais restent menacées par la folie qui la guette. Même si elle mène désormais une vie plutôt calme, elle est toujours en contact avec les membres du groupe de Bloomsbury.

Vita est quant à elle écrivain également, mais restera toujours un écrivain plein d'humour, plus léger, moins tourmenté - même si elle a écrit de vraies pépites, comme The Edwardians, qui met en scène une noblesse incapable de s'adapter aux bouleversements sociaux du nouveau siècle, à la fin du règne d'Edouard VII. Vita est d'origine noble, a grandi à Knole, une superbe propriété. Riche, mariée à Harold Nicholson et heureuse en mariage, Vita est aussi célèbre pour ses amours saphiques et son inconstance, particulièrement mise en avant dans ce roman de Christine Orban.

Autant le dire de suite, Virginia et Vita ne me laissera pas un souvenir impérissable. J'ai d'abord été gênée par la description de Virginia, petite chose fragile irrémédiablement marquée par sa folie, lorsqu'elle n'est pas d'une jalousie maladive. J'ai trouvé le portrait qui en était fait réducteur. Difficile d'imaginer le grand écrivain qu'elle était à la lecture de ce texte sympathique mais assez creux. J'ai perçu ce roman comme une sorte de biographie sur quelques mois, le tout un peu romancé pour faire vivre les célèbres personnages en les mettant en scène, en inventant des dialogues, qui m'ont mise mal à l'aise car je me demandais parfois quelle était la rigueur historique derrière eux.

Après un démarrage difficile, j'ai finalement pris un certain plaisir à lire ce roman, à retrouver les lieux de rencontre emblématiques entre ces deux écrivains, voire même, à en apprendre un peu plus sur leur relation. Au final, je dirais que c'est une lecture agréable, avec un sujet inévitablement passionnant pour la lectrice de Virginia et de Vita que je suis ... le genre de roman que j'emporterais volontiers à la plage pour me détendre tout en trouvant un minimum d'intérêt à ma lecture. Maintenant, à mon grand regret, ce livre m'a parfois semblé superficiel. Je ne le mettrai pas sur l'étagère des indispensables.

Une lecture commune partagée avec Mrs Figg et une nouvelle participation au challenge A Year in England.

D'autres avis sur ce titre (contrastés) : George, Perdre Une Plume, BookandTea Blog.

virginia et vita,christine orban,virginia woolf,vita sackville-west,challenge a year in englandSur ce blog, mes lectures de Virginia Woolf (je l'avais surtout lue avant d'avoir ce blog et n'ai pas chroniqué toutes mes lectures) :

Je lui ai également consacré un challenge et lu ces deux titres (biographies) :

Mes lectures de Vita Sackville-West : 

Et enfin, ce roman policier sympathique qui se passe à Sissinghurst et s'interroge sur la mort de Virginia Woolf: Le Jardin Blanc par Stephanie Barron. On est tellement loin de la réalité que les libertés prises par l'auteur ne m'ont pas gênée dans ce cas-là.

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230 p

Christine Orban, Virginia et Vita, 2012 (nouvelle édition revue par l'auteur)

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12/05/2016

Challenge British Mysteries 2016-2017 : billet recap

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Billets des participants :

Anne - Des mots et des notes

Billet de présentation

1 - John Lawton, Black-Out

2 - Jane Casey, Ceux qui restent

3 - M.C. Beaton, Agatha Raisin Enquête - La quiche fatale

4 - Arthur Conan Doyle, Etude en rouge

5 - M.C. Beaton, Agatha Raisin enquête - Remède de cheval

6 - Agatha Christie, La mystérieuse affaire de Styles

7 - Patricia Wentworth, Le cabinet chinois

Cannibal lecteur

1 - Mark Frost, La liste des sept

2 - James Oswald, Le livre des âmes

3 - Ann Granger, La curiosité est un péché mortel

4 - F.R. Tallis, La chambre des âmes

5 - Jean-Pierre Croquet & Benoît Bonte, Sherlock Holmes – T7 – L’étoile sanglante [BD]

6 - André-Paul Duchâteau & Di Sano, Sherlock Holmes – T6 – Le rat géant du Sumatra [BD]

7 - André-Paul Duchâteau & Stibane, Sherlock Holmes – T5 – La bande moucheté [BD]

8 - Philippe R. Welté, Jack l’Éventreur – Le Secret de Mary Jane K.

9 - Ludovic Lamarque & Pierre Portrait, Je suis le sang

10 - Leah Moore & John Reppion, Sherlock Holmes – Tome 1

11 - Adam Nevill, Derniers Jours

12 - André-Paul Duchâteau & Stibane, Sherlock Holmes – T4 – Jack l’Éventreur [BD]

13 - André-Paul Duchâteau & Guy Clair, Sherlock Holmes – T3 – La béquille d’aluminium [BD]

14 - Tillieux & Will, Tif et Tondu – Tome 16 – L’ombre sans corps [BD]

15 - Annelie Wendeberg, Le Diable de la Tamise

16 - [Série] Penny Dreadful – Saison 1

17 - Philippe R. Welté, Le fantôme de Mitre Square – Annexe au livre « Jack l’Éventreur, le secret de Mary Jane K

18 - Jean-Pierre Croquet & Benoît Bonte, Sherlock Holmes – Tome 2 – La folie du colonel Warburton [BD]

19 - Croquet & Bonte, Sherlock Holmes – Tome 3 – L’ombre de Menephta

20 - Croquet & Bonte, Sherlock Holmes – Tome 4 – Le Secret de l’île d’Uffa

21 - Convard & Le Hir, Sherlock – Tome 2 – Les coquelicots du Penjab

22 - Convard & Le Hir, Sherlock – Tome 1 – Révélation

23 - Chanoinat & Marniquet, Les archives secrètes de Sherlock Holmes – Retour à Baskerville Hall

Cryssilda

Cyan

Billet de présentation

1 - Agatha Christie, Bienvenue au Club du Mardi / Le Club du Mardi continue

2 - Agatha Christie, Un Cadavre dans la Bibliothèque

3 - Agatha Christie, Le Vallon

4 - Agatha Christie, Une Poignée de Seigle

5 - Agatha Christie, La Troisième Fille

6 - Agatha Christie, Les Quatre

FondantGrignote

1 - Hampton Charles, Miss Seeton prend l'avantage

2 - Alan Bradley, Les Etranges Talents de Flavia de Luce

3 - Wilkie Collins, Secret Absolu

4 - M.C. Beaton, Agatha Raisin Enquête - La quiche fatale

5 - M.C. Beaton, Agatha Raisin enquête - Remède de cheval

6 - Agatha Christie, Associés contre le crime

7 - Hercule Poirot, Saison 13 [Série]

8 - Anne Perry, Half Moon Street

Lcath

1 - Peter Tremayne, La septième trompette

Les fils de Ju

Billet de présentation

1 - Anne Perry, L'Etrangleur de Cater Street

2 - Minette Walters, Le sang du renard

3 - Mo Hayder, Birdman

4 - Anthony Horowitz, La maison de soie

5 - PD James, La mort s’invite à Pemberley

Lou

Billet de lancement du challenge

Stephanie Lam, The Mysterious Affair at Castaway House (billet rétroactif)

Philippa Boston, The Sorceress (billet rétroactif)

Margotte

Billet de présentation

Marjorie - Chroniques Littéraires

Billet de présentation

Mes Madeleines Wordpress

1 - M.C. Beaton, Agatha Raisin enquête - Tomes 1 et 2, La Quiche fatale / Remède de cheval

Pati Vore

Billet de présentation

Purplevelvet

Billet de présentation

Ellis Peters, Série Cadfael, Tome 3, Le Capuchon du Moine

Sharon

SKTV

1 - "Quelques légendes urbaines de Londres" (d’après le recueil de Scott WOOD "London urban Legends, The Corpse on the Tube & other Stories")

2 - Agatha Christie, La mystérieuse affaire de Styles

Yueyin

 

 Vous cherchez d'autres idées de lecture ? : Le billet recap des British Mysteries 2013-2014

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11/05/2016

Challenge British Mysteries, le retour

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En 2013 et 2014 je vous proposais avec ma complice Hilde un challenge British Mysteries. J'avais en tête de le lancer de nouveau car c'est une thématique que j'affectionne particulièrement et j'ai pris beaucoup de plaisir à vous lire et à découvrir de nouveaux titres grâce à des participantes très enthousiastes. Après moult hésitations, réflexions, atermoiements, ça y est, je me suis décidée à relancer officiellement ce challenge !

Cette année je serai la seule organisatrice, même si Hilde ne sera pas bien loin, de même que Titine et Cryssilda, qui agitent avec entrain leurs drapeaux de pompom girls pour m'accompagner.

La thématique du challenge (avec quelques adaptations) :

Les mystères britanniques et irlandais : Histoires de détectives (romans policiers, séries, films, BD) ou toute histoire ayant sa part de mystère (histoires de fantômes, de monstres du Loch Ness et autres légendes, maisons mystérieuses... aussi bien en littérature, sur grand et petit écran qu'en photos pourquoi pas ?). Et si vous avez effectué certains Ghost Tours dont raffolent nos amis d'Outre-Manche ou visité certains cimetières, châteaux ou manoirs réputés hantés, suivi le Jack the Ripper Tour... vos reportages et récits de voyage sont les bienvenus !

Jusqu'ici, nous avions limité les policiers à une certaine période historique mais je vous propose désormais d'intégrer aussi les récits se déroulant à notre époque.

Et bien sûr, le cadre géographique : Angleterre, Ecosse, Pays de Galles ou Irlande (nord et sud).

Les catégories (vous n'êtes pas obligés de choisir avant de débuter le challenge) :

Esprit es-tu là ? : Manifestations sporadiques et inattendues, effet garanti - entre 1 et 5 participations.

Détective de Scotland Yard : entre 6 et 10 participations, vous êtes devenu un limier expert.

Gardien de Highgate Cemetery : 11 participations et plus. Des histoires sombres, vous en avez vu passer depuis que vous détenez les clefs du célèbre cimetière. Aujourd'hui vous avez décidé de pousser pour nous quelques portes aux secrets bien gardés. 

Dates du challenge : 

Jusqu'au 30 mai 2017.

Comment ça marche ?

Il suffit d'ajouter un des logos du challenge dans chacun de vos billets mystérieux en renvoyant vers ce blog, et de venir déposer vos liens sur le billet recap à venir. Un raccourci vers le billet recap sera créé dans les jours qui viennent sur une des colonnes de ce blogs, avec le logo du challenge.

Vous pouvez bien entendu faire un petit billet de lancement, ce qui me fera bien entendu très plaisir mais n'est pas du tout obligatoire pour vous inscrire. 

Vous pouvez aussi rejoindre dès maintenant le groupe facebook du challenge. Vous pourrez y mettre en avant vos lectures, partager des liens vers des articles, proposer des LC... ou tout simplement papoter.

Si vous souhaitez ajouter déjà vos billets rentrant dans cette thématique depuis le 1er janvier 2016, il vous suffit d'y ajouter le logo et le lien et de venir me signaler ces billets.

Enfin, en cliquant sur les deux images vous pourrez ouvrir en grand les deux logos pour les enregistrer.

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Le précédent recap pour vous donner des idées...

J'espère que vous serez de nouveau nombreux à me rejoindre dans mes pérégrinations mystérieuses, j'ai hâte de vous retrouver!

08/05/2016

Le Mois anglais Saison 5

Le Mois anglais est de retour, pour la cinquième année consécutive ! Préparez déjà vos valises, sortez vos parapluies, vos tasses de thé, vos recettes de pudding, vos intégrales de Downton Abbey, vos souvenirs de voyage et vos romans anglais : le voyage débutera le 1er juin 2016 et durera tout le mois.

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Cryssilda et moi sommes très heureuses de vous retrouver à cette occasion, cette année sans notre complice Titine qui nous a quant à elle accompagnés tout au long de l'année avec le challenge A Year in England.

Billets libres, lectures communes, comme chaque année il y en aura pour tous les goûts. Le seul mot d'ordre : fêter l'Angleterre sur nos blogs. 

Pour vous inscrire, nous vous invitons à laisser un commentaire à la suite de ce billet et sur le billet de lancement de Cryssilda. N'hésitez pas non plus à nous y laisser les liens vers vos billets de présentation pour que nous puissions les relayer plus facilement.

Vous pouvez également rejoindre notre groupe facebook, sur lequel ont déjà été proposées de nombreuses idées de lectures communes.

*****

Voici d'ailleurs la liste très tentante des rendez-vous prévus en juin - vous pouvez continuer à proposer d'autres suggestions dès maintenant :

Un roman qui se passe à Londres - également LC du Blogoclub de Lecture (titre retenu par le Blogoclub : "Black-out " de John Lawton) : 1er juin

(Vieilles) dames indignes ou indignées - Willa Marsh, Mary Wesley, Nancy Mitford, Barbara Pym, Agatha Christie, Elizabeth Taylor, Stella Gibbons... : 3 juin

Meurtre à l'anglaise (ou plus prosaïquement Polars anglais) : 5 juin

Autour de Jane Austen (romans, adaptations, biographies, austeneries...) : 7 juin

Campagne anglaise (lectures ou films se déroulant principalement à la campagne ou dans de petits villages anglais, photos de voyage...) : 9 juin

Auteurs anglais d'origine étrangère : 11 juin

Connie Willis, “Sans parler du chien” : 13 juin

Victoriens anglais (Les soeurs Brontë, Wilkie Collins, Dickens, Gaskell, George Eliot, Thackeray, Trollope...) :  15 juin

Sherlock Holmes, l'original et les produits dérivés (les titres/films mettant en avant Arthur Conan Doyle rentrent aussi dans cette LC): 17 juin

Rois et Reines d'Angleterre : 19 juin

Un écrivain contemporain au choix : 20 juin

Angela Huth :  21 juin

George Orwell : 23 juin

Théâtre anglais, tous siècles confondus (Shakespeare, Elisabéthains, Tom Stoppard, Nell Leyshon...) : 25 juin

Anita Brookner : 27 juin

Agatha Christie : 28 juin

Littérature enfantine ou adulescente ou adaptations sur grand et petit écran (Winnie, Beatrix Potter, Paddington Bear, Gruffalo, Neil Gaiman, Harry Potter, Roald Dahl, Mary Poppins...) : 29 juin

*****

Mais aussi...

Nous vous proposons de nouveau cette année de participer à la création des logos. Eh oui, on A-DO-RE vos logos, qu'ils soient chics, drôles, kitsch, vintage... Nous espérons que cette année encore vous serez prêts à libérer le créateur ou la créatrice qui sommeille en vous pour vous amuser à concocter les logos les plus anglais.

Vous pouvez les ajouter sur le groupe facebook ou les envoyer à nos deux adresses mail : <myloubook@yahoo.com> et <cryssilda@hotmail.com>.

*****

Enfin, suivez nos blogs et le groupe dans les prochaines semaines, car nous avons prévu quelques surprises pour vous gâter en ce nouveau Mois anglais...

 

Rendez-vous le 1er juin ! 

04/05/2016

Annie Ernaux, Mémoire de Fille

ernaux_memoire de fille.jpegAu début du mois d'avril est sorti le dernier texte d'Annie Ernaux, Mémoire de Fille. C'est un auteur que j'ai découvert par la blogosphère, notamment lors de la sortie de son livre Les Années, lu et souvent très apprécié par bon nombre de lecteurs et lectrices. Je projetais donc de lire Annie Ernaux à mon tour, mais c'est finalement la publication de son dernier ouvrage qui m'a incitée à la découvrir enfin. Je me suis offert en parallèle Les Années, que je devrais bientôt lire également.

Mémoire de Fille, c'est l'histoire d'une rencontre, entre l'écrivain d'aujourd'hui et la jeune femme qu'elle était en 1958. Par l'écriture, elle va chercher à retrouver cette fille de 1958. Ce texte accorde ainsi une place importante au processus de création littéraire, aux questionnements de l'écrivain quant aux choix à effectuer pour aborder cette partie de sa vie. 1958 est une année de transition, marquée par un évènement traumatique : l'été, la jeune Annie devient monitrice dans une colonie et tombe amoureuse du moniteur-chef, garçon un peu plus âgé. Elle consent à passer la nuit avec lui pour le voir ensuite s'intéresser à une autre fille. Dès lors, alors qu'elle n'a aucune expérience avec les garçons et a reçu une éducation très catholique, la jeune fille va être moquée et perçue comme une fille facile, dont les garçons essaient immédiatement de profiter, avec succès. La fille de 1958 est aveuglée par sa volonté de s'intégrer au groupe, éblouie par l'ambiance fêtarde après des années de restriction. Elle est prête à accepter n'importe quoi pour continuer à profiter de son été, quitte à devenir fille objet - ce dont elle ne prend pleinement conscience que l'année suivante, en particulier grâce à la lecture de Simone de Beauvoir. 

La première partie du livre est consacrée à l'été de 1958. Annie Ernaux écrit qu'elle aurait pu achever son livre-là, mais elle nous donne finalement à voir les années suivantes, inextricablement liées à ce qui s'est passé dans cette colonie. Troubles du comportement alimentaire, aménorrhée, impact sur les ambitions scolaires : le traumatisme vécu ne manque pas de répercussions même si, finalement, l'adolescente devenue jeune femme parvient à s'affranchir de celle qu'elle a été. Dans l'émission de la Grande Librairie qui lui a été récemment consacrée, Nancy Huston affirme que ce titre devrait être ajouté au programme scolaire, et il est vrai que ce qu'a vécu la fille de 1958 reste d'actualité pour l'adolescente d'aujourd'hui.

Je craignais de commencer par ce titre sans connaître Annie Ernaux mais c'est une bonne porte d'entrée pour accéder à l'univers de cet écrivain. Son milieu social et ses influences sont clairement évoqués dans Mémoire de Fille et permettent de mieux comprendre le cheminement de la fille de 1958. J'imagine que la lecture croisée de ses différents ouvrages offre de nouvelles clés de lecture, mais je ne regrette pas d'avoir d'abord lu Mémoire de Fille, que j'ai trouvé indéniablement intéressant.

Les avis sur ce titre commencent déjà à fleurir: CathuluAntigone, Clara, Saxaoul, Jérôme, Aifelle.

annie ernaux,memoire de fille,éditions gallimard

 

 

151 p

Annie Ernaux, Mémoire de Fille, 2016

02/05/2016

Bilan de lecture du mois d'Avril 2016

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Après un début d'année chargé qui ne m'a pas permis de lire plus de 10 livres en trois mois (!), j'ai terminé - et souvent dévoré - 9 livres en avril, tout en commençant deux autres titres. Le Read-a-thon de Printemps a bien aidé, surtout la semaine dernière où, ayant beaucoup plus de temps libre, j'ai terminé 4 livres.

Livres lus en avril :

- Nancy Mitford, Wigs on the Green (première moitié lue en mars)

-  Mary Hooper, Velvet 

- Anne-Marie Garat, Chambre Noire

- Christine Orban, Virginia et Vita

- Annie Ernaux, Mémoire de Fille (chronique prévue dans la semaine)

- Richard Mason, Le Séducteur

- Philippa Boston, The Sorceress

- Karen Dolby, Les Sautes d'Humour d'Elisabeth II

- Yves Ravey, Sans Etat d'âme

Livres commencés :

- Alexandra Lemasson, Virginia Woolf

- Neil Gaiman, Neverwhere

Comme vous pouvez le constater, il me reste de nombreuses chroniques à rédiger en ce mois de mai !

bilan de lecture,rat a week spring edition

Un bilan qui me permet (miracle !) non seulement de tenir le rythme du Challenge Goodreads 2016, mais finalement, d'avoir trois lectures d'avance.

bilan de lecture, rat a week spring edition

Une grande partie de ces lectures a eu lieu dans le cadre du challenge RAT a week auquel j'ai participé du 8 avril au 2 mai. Mes objectifs en début de mois :

- Lire au moins 1000 pages : Objectif atteint avec 1807 pages lues en tout si je ne m'abuse...

- Lire au moins deux livres dans ma PAL depuis plus de 6 mois : Objectif atteint là aussi, avec 4 livres sortis de ma PAL de 6 mois et +.

A ce bilan s'ajoute tout début avril une centaine de pages de Wigs on the Green de Nancy Mitford, également dans ma PAL depuis plus de six mois.

Le mois d'avril aura ainsi été riche en lectures, avec des sujets variés et, étonnamment, plusieurs titres français contemporains - ce que je ne lis pas le plus souvent. Le mois de mai devrait aussi être propice aux lectures, avec sans doute comme chaque année beaucoup de titres anglais, en prévision du Mois Anglais qui fait son retour en juin.

Belles lectures et un très beau mois de mai à vous tous et toutes !

28/04/2016

Philippa Boston, The Sorceress

boston_sorceress.jpgOxford, 1583. Susan O'Flaherty est appelée au chevet d'une malade dans une auberge, et sommée de ne pas en toucher un mot à qui que ce soit. Le lendemain, ses connaissances découvrent qu'elle est enfermée et accusée de sorcellerie. En parallèle, une femme de passage dans la ville est retrouvée assassinée alors qu'elle venait de reprendre la route avec son neveu, quant à lui disparu. Deux évènements sans rapport a priori mais qui, on s'en doute, seront en réalité liés.

On retrouve dans ce récit les personnages de The Fortunes of John de Courcy (bien qu'il ne soit pas indispensable d'avoir lu ce premier opus pour suivre l'intrigue). Ainsi, Maude Mansfield et Harry Hopetoun décident de mener l'enquête, aidés de leurs alliés habituels, au sein de l'Université ou grâce aux relations de la famille De Courcy.

J'ai pris beaucoup de plaisir à lire The Sorceress (livre dévoré dans la journée). Cette collection s'adresse à un public international et a pour but de rendre des auteurs contemporains accessibles à des non-Anglophones. Le style est donc volontairement épuré. Mais cela n'empêche pas The Sorceress de reposer sur une enquête sympathique et de nous donner à voir des personnages principaux attachants. J'ai apprécié les pointes d'humour et savouré le contexte historique. Je me suis replongée avec plaisir dans les rues d'Oxford arpentées longuement l'année dernière (et beaucoup plus brièvement quelques années auparavant).

Je me réjouis d'avoir découvert les collections Paper Planes et Paper Planes Teens grâce à leur Service de Presse que je remercie. Je ne peux que recommander leurs titres à ceux qui souhaitent parfaire leur anglais, lire en anglais sans se sentir prêts à sauter le pas, ou tout simplement lire une bonne histoire et passer un moment agréable. Je serais ravie d'apprendre la sortie de nouveaux titres de Philippa Boston, car, comme vous l'aurez remarqué, j'ai un petit faible pour les voyages dans le passé, et plus encore si c'est en Angleterre que j'atterris. 

De Philippa Boston sur ce blog (j'ai également lu Bubonic Britain mais ne l'avais pas chroniqué... ça viendra !):

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Je viens de terminer ce court roman dans le cadre du Read-a-thon de Printemps organisé par Chroniques Littéraires, ce qui me permet également de participer au Challenge Walpurgis en me rendant moi aussi par procuration au Congrès des Sorcières - même s'il s'avère que la mienne n'en est pas vraiment une finalement. Et bien sûr, ce roman entre dans le cadre du Challenge A Year in England et dans celui des British Mysteries, que j'aimerais vous proposer de nouveau dans les prochains jours, après une longue pause.

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117 p

Philippa Boston, The Sorceress, 2012

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