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04/06/2014

Clues, Tome 1, Sur les Traces du Passé

bd_clues_t1_cover.jpgEncore une série ayant pour cadre Londres à l'époque victorienne ! On peut dire que les amateurs du genre sont gâtés ! Cette fois-ci nous accompagnons Emily, de retour à Londres pour venger sa mère, assassinée quelques années auparavant. La jeune femme avait découvert peu avant son décès que sa mère se livrait désormais à des activités criminelles au sein d'un gang, qu'elle tient pour responsable de sa mort. Emily intègre Scotland Yard et devient l'assistante de l'inspecteur Hawkins, brillant mais redoutable avec ses collaborateurs. D'abord réticent à l'idée d'engager une femme malgré ses bonnes références, Hawkins lui confie des tâches ingrates telles que le nettoyage du bureau ou la préparation du thé. Mais un jour, n'ayant personne pour l'accompagner lors d'une explosion dans une morgue, Hawkins demande à Emily de se joindre à lui. Tout en restant brusque, il va être amené à réaliser que sa nouvelle assistante est bien plus dégourdie et futée qu'il ne l'aurait pensé, Emily réussissant à débloquer l'enquête et à lui sauver la vie.

bd_clues_t1_2.jpgDans ce premier tome, l'héroïne s'affirme grâce à un caractère bien trempé, de l'audace et beaucoup d'abnégation. Elle gagne en légitimité et pourra recevoir une formation d'officier. Son personnage ainsi que celui de l'inspecteur Hawkins sont complémentaires et ne versent pas dans la caricature malgré des tempéraments forts. L'intrigue m'a de suite plu, même si je trouve qu'elle verse dans la facilité au départ : la toute première affaire sur laquelle Emily intervient est liée au gang auquel appartenait sa mère. J'imaginais plutôt qu'elle allait se livrer à sa propre enquête en parallèle de son travail. Quoi qu'il en soit c'est un premier tome très dynamique et servi par des illustrations modernes d'inspiration victorienne, qui prennent toutefois certaines libertés : une Londres assez éloignée des représentations habituelles et qui m'évoquait plus des quartiers d'habitation en périphérie de la ville par exemple, avec des maisons individuelles larges, moins tassées, un pub de Whitechapel dans une grande bâtisse qui ressemble vaguement à un manoir ; quelques coiffures décalées, sans parler de la tenue de nuit d'Emily, plutôt légère et sexy pour l'époque !

Si la suite est aussi réussie, je m'offrirais volontiers l'intégrale si la série venait à être publiée sous cette forme.

(A noter une grosse coquille en p 29 "je n'en croit pas mes oreilles")

Une interview de Mara ici.

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55 p

Clues, T1, Sur les Traces du Passé, Mara, 2008

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09/04/2014

Elinor Jones, Tomes 1 à 3

challenge xixe siecle,angleterre,angleterre xixe,angleterre victorienne,epoque victorienne,elinor jones,le bal d'hiver,le bal de printeps,le bal d'été,algésiras & aurore,bianca tiffany,abel tiffanyJ'avais repéré la série Elinor Jones sur les blogs avant de l'oublier pendant un moment. Il s'agit de trois albums en couleur aux dessins évoquant l'univers des mangas (je ne suis pas une spécialiste du genre mais il me semble qu'on ne parle pas de manga pour une BD de facture classique). Dans le premier tome, l'excellente couturière Elinor Jones rejoint la maison Tiffany. A sa tête, Madame Tiffany, secondée par son fils Abel et sa fille Bianca, une jeune adolescente dont les créations sont très réputées. A chaque saison, la famille organise chez elle un bal auquel participe tout le gratin de la société anglaise et quelques respectables dignitaires étrangers. Les invités revêtent alors les tenues Tiffany, chaque collection suivant un thème toujours plus audacieux.

challenge xixe siecle,angleterre,angleterre xixe,angleterre victorienne,epoque victorienne,elinor jones,le bal d'hiver,le bal de printeps,le bal d'été,algésiras & aurore,bianca tiffany,abel tiffanyLes apparences sont pourtant trompeuses : Abel est-il aussi impitoyable qu'il le laisse paraître ? L'enfant gâtée Bianca est-elle la charmante adolescente que l'on croit ? Quant à Elinor, pourquoi refuse-t-elle de se nourrir et néglige-t-elle autant sa santé ? Enfin, pourquoi le marjodome semble-t-il avoir une certaine emprise sur la maîtresse de maison ?

challenge xixe siecle,angleterre,angleterre xixe,angleterre victorienne,epoque victorienne,elinor jones,le bal d'hiver,le bal de printeps,le bal d'été,algésiras & aurore,bianca tiffany,abel tiffanyJ'ai d'abord craint une série trop girly, avec des aspects du manga que je n'aime pas : les expressions du visage exagérées, les réactions trop vives, les points d'interrogation et d'exclamation pour accompagner certaines attitudes. Néanmoins, on n'abuse finalement pas trop de ces petits artifices et peu à peu, on se laisse prendre au jeu, les trois tomes s'enchaînant facilement. L'intrigue reste assez basique néanmoins, et la fin manque franchement de crédibilité selon moi. J'ai aussi trouvé que le personnage d'Elinor Jones manquait cruellement d'intérêt. Cela n'empêche pas de lire ces albums avec curiosité, ne serait-ce que pour admirer les superbes robes imaginées pour l'occasion - elles valent à elles seules le détour. Ce n'est pas un coup de coeur mais cela reste une découverte très sympathique. C'est parfait pour se changer les idées !

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48 p par tome

Algésiras & Aurore, Elinor Jones, T1, Le Bal d'Hiver, 2010 / Elinor Jones, T2, Le Bal de Printemps, 2011 / Elinor Jones T3, Le Bal d'Eté, 2012

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19/03/2014

Miss Endicott, T2

bd_Miss-Endicott-Tome-2.jpg Londres, époque victorienne. Miss Endicott est récemment arrivée pour remplacer sa mère décédée au poste officieux de conciliatrice. Gouvernante, elle mène une double vie et doit satisfaire les réclamations des uns et des autres dans les querelles de voisinage.

[Spoilers dans ce paragraphe] Dans ce deuxième tome, la mère de Miss Endicott refait surface : son enterrement n'était qu'une mise en scène destinée à lui permettre de prendre sa retraite et à s'assurer secrètement que sa fille était à la hauteur... or elle se juge pour le moment irremplaçable. Les péripéties ne manquent pas : Kevin, l'enfant dont Miss Endicott a la garde, a disparu ; un mystérieux personnage fait son apparition et semble nourrir de sombres projets pour la capitale ; et la menace d'un événement extraordinaire plane toujours puisqu'une étonnante machine doit se mettre en marche le lendemain à minuit. L'enquête se poursuit!

On retrouve dans ce deuxième tome de superbes illustrations et une ville à la fois très victorienne et délicieusement fantastique. Si les deux tomes s'enchaînent parfaitement et constituent ensemble une série très réussie, j'ai personnellement trouvé ce deuxième opus un peu moins convaincant que le premier. Ce deuxième album n'est plus porté par l'attrait de l'originalité, celle de la représentation d'un monde un brin grotesque mais fascinant. A mon sens le rythme soutenu et les scènes d'action ne suffisent pas à former un ensemble satisfaisant et cohérent. L'issue est presque sans surprise. Je ne peux que vous conseiller de lire les deux tomes à la suite : vous serez conquis par l'univers dépeint et les maladresses que je trouve à ce scénario n'auront sans doute plus une grande importance.

Une lecture commune dans le cadre du challenge British Mysteries. Virgule a lu les tomes 1 et 2 de Miss Endicott, Soie a lu l'intégrale de Green Manor, Fanny a lu Le Tome 1 des Quatre de Baker Street, Syl a lu la série London (tomes 1 et 2).

Mon billet sur le tome 1 qui a été un véritable coup de coeur.

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80 p

Fourquemin et Derrien, Miss Endicott T1, 2007

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08/01/2014

Sherlock Holmes, T1, L'Etoile Sanglante

bd_sherlockholmes1_etoile sanglante.jpgVous l'aurez compris, je traverse actuellement une période BD et ne cesse de découvrir de nouvelles séries ! Cette fois-ci je me suis lancée dans l'une des séries inspirées de l'oeuvre d'Arthur Conan Doyle, avec le premier tome de la série Sherlock Holmes, L'Etoile Sanglante.

Nous y retrouvons un tandem Holmes-Watson très classique, dont l'aspect et la tenue vestimentaire sont dans la plus pure tradition holmesienne.

Le pitch : une jeune bouquetière est retrouvée morte dans un parc, la main tranchée et le coeur arraché. Deux autres personnes ont été tuées récemment de la même façon. Sherlock s'intéresse de près à cette affaire, tandis que Scotland Yard patauge et que la presse fait des rapprochements hâtifs entre ces meurtres et l'affaire Jack l'Eventreur, encore fraîche dans les mémoires. Les aventures de Holmes le mèneront à travers les plus hautes sphères politiques mais aussi les groupes d'adeptes des sciences occultes... 


bd_sherlockholmes1_etoile sanglante1.jpgCeux qui viennent fréquemment par ici connaissent mon goût pour l'époque victorienne et les Victorian mysteries. J'ai donc retrouvé avec bonheur un de mes sujets de prédilection et passé un agréable moment en lisant cette BD. Ce n'est pas vraiment un coup de coeur : je trouve les illustrations très classiques, voire un peu datées. L'enquête manque un peu de fraîcheur également et la première déduction de Holmes m'a fait sourire (il dit à Watson qu'il sait que ce dernier est contrarié car on risque d'établir un lien entre les meurtres et la profession médicale, comme dans le cas de l'Eventreur, et attribue cette formidable déduction au fait que Watson prend un air de plus en plus renfrogné en lisant les nouvelles du jour et a jeté un oeil sur son stéthoscope, placé en évidence sur la table de leur salon !). Malgré tout, les amateurs du genre apprécieront ce séjour à Baker Street. L'intrigue est sympathique et se laisse lire facilement, l'arrière-plan politique évoque les débats sur le travail des enfants... on retrouve une ambiance et des personnages familiers. Certes, pas de dépaysement au programme, mais j'ai suffisamment apprécié pour être tentée par la suite de la série.

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46 p

Croquet et Bonte, Sherlock Holmes, Tome 1, L'Etoile Sanglante, 2000

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25/12/2013

Scrooge, un Chant de Noël

bd_scrooge-un-chant-de-noel-bd.jpgQuoi de mieux pour fêter Noël que de faire appel à Charles Dickens et à son inoubliable Mr Scrooge ? Récemment, Petit Speculoos m'a donné envie de découvrir l'adaptation du célèbre récit en BD, avec Scrooge, un Chant de Noël. Une autre façon de retrouver A Christmas Carol, lu plusieurs fois, sans parler de certaines adaptations en film et dessin animé vues et revues (j'avais découvert cette histoire à l'origine avec Le Noël de Mickey !).

[Spoilers dans ce paragraphe pour ceux qui ne connaîtraient pas l'histoire] Londres, années 1840. Scrooge est un vieil usurier égoïste et désagréable, qui déteste les fêtes de Noël. Alors que s'annoncent les festivités dans la capitale, le vieux gripsou s'apprête à passer une nuit solitaire dans son appartement délabré. A partir de là, l'album simplifie quelque peu l'histoire. Dans le roman d'origine, son ancien associé décédé Marley lui rend visite et se fait simple messager, pour annoncer la venue de trois autres fantômes au cours de la même nuit (ceux du passé, du présent et du futur). Dans cette BD, Marley a lui-même demandé à intervenir auprès de son ancien partenaire pour lui donner une chance d'éviter la damnation éternelle. Ainsi c'est accompagné de Marley que Scrooge va entreprendre son périple à travers les années : il revoit son enfance solitaire et les moments perdus de sa jeunesse, lorsque le travail l'a par exemple éloigné d'une charmante jeune femme qui aurait été prête à l'épouser ; puis au présent, il découvre qu'il fait l'objet des moqueries de son neveu ou encore que son clerc vit dans une maison misérable et a un petit garçon très malade ; enfin dans le futur, il assiste au suicide de son neveu ruiné, découvre que le petit Tim, le fils de son clerc, est décédé, puis voit son propre enterrement, sans personne pour le pleurer. Il ne lui reste plus qu'à s'amender...

bd_scrooge2.jpgDans l'ensemble, j'ai trouvé cet album agréable à lire. Certaines des planches sont très réussies,  tout comme cette couverture qui a tout de suite attiré mon attention. J'ai beaucoup apprécié le sens du détail et les couleurs utilisées dans la représentation des rues ou des boutiques victoriennes en période de Noël. Au niveau du scénario, l'album simplifie quelque peu l'histoire, ce qui a ses avantages et ses inconvénients. Les péripéties sont restituées pour l'essentiel; en revanche, le fait de supprimer les trois fantômes d'origine nuit à la dimension fantastique, car il faut bien dire que, tout comme Scrooge d'ailleurs, le lecteur a un peu la chair de poule en lisant le conte d'origine et en imaginant ces épouvantables spectres, nettement moins sympathiques que le petit Marley avec sa silhouette rondouillarde dans la BD. De même, Scrooge est un peu trop rapidement réceptif au message qu'on cherche à lui faire passer. Autant sa prise de conscience est compréhensible et logique sous la plume de Dickens, autant dans l'adaptation on peut s'étonner de le voir converti si vite. Malgré tout on se laisse vite prendre au jeu et plus l'album avance, plus on passe un bon moment.

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47 p

Rodolphe & Estelle Meyrand, Scrooge : un chant de Noël, 2008

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J'en profite pour vous souhaiter un

JOYEUX NOËL !

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23/12/2013

Les Quatre de Baker Street (T3)

bd_quatre baker street_t3.jpgCet été je me suis régalée avec Les Quatre de Baker Street, malgré une grosse frustration : pas de tome 3 à la médiathèque, j'avais donc fait l'impasse dessus comme j'ai mis ma PAL BD au régime. Pourtant le tome 4 faisait directement allusion à l'aventure précédente et même si on reprenait le fil de l'histoire sans problème, il était assez désagréable de ne pas savoir pourquoi un certain Bloody Percy en voulait tant à nos quatre amis francs-tireurs de Baker Street. Il y a quelques jours j'ai re-vérifié au cas où l'étagère sur laquelle se trouvait la série... yes !! Le tome 3 y figurait, tout beau, tout neuf.

Dans cette nouvelle aventure, Le rossignol de Stepney, Sherlock Holmes est fort occupé par un jeu d'échecs grandeur nature auquel il se livre avec son ennemi Moriarty. Il a donc peu de temps pour s'occuper de suivre  pour le compte de sa mère un jeune Lord qui s'encanaille dans les bas-fonds de la ville. La mission est donc confiée aux quatre de Baker Street, mais va sérieusement se compliquer. Lord Neville Asprey, troisième du nom, est en fait amoureux d'une chanteuse de cabaret. Celle-ci et son père vivent sous la menace de Bloody Percy qui leur extorque de l'argent au nom de Harry Sikes, qui, lui, tient le quartier d'une main de fer. Le cabaret est incendié alors que nos jeunes amis suivent le Lord : ils l'aident ainsi que sa belle à s'échapper. Dès lors, leur destin est mêlé à celui de Bloody Percy, qui se fait passer pour un gentleman et serait le bâtard d'un aristocrate mais est aussi un fou dangereux.

bd-quatre-de-baker-street,-tome-3---le-rossignol-de-stepney-2633972-250-400.jpgCe troisième tome est une réussite : l'intrigue est une des meilleures de la série, croisant différents milieux (bourgeoisie, aristocratie, artistes pauvres et pègre londonienne), mêlant une histoire de chantage à des considérations de haut rang et de respect de l'étiquette (avec beaucoup d'hypocrisie), en s'appuyant sur une grande variété de personnages. On traverse également différents quartiers de Londres, sans parler de l'asile de Bedlam où l'on voit pour la première fois la mère de Charlie, la tête enfermée dans une cage. Les dessins me plaisent énormément dans cette série et j'ai été particulièrement sensible à la façon dont on restitue ici les quartiers enneigés, les rues la nuit, sans parler du gentleman du crime Bloody Percy dont les tenues soignées, le charme et les éclairs de folie sont si bien retraduits qu'il semble prêt à bondir hors des pages de l'album à tout moment.

Encore un excellent moment passé à Londres è l'époque victorienne, cette fois-ci en plein hiver...

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56 p

Djian, Legrand, Etien, Les Quatre de Baker Street, T3, 2011

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27/11/2013

Courtney Crumrin et le Royaume de l'Ombre

bd_courtney-crumrin-et-le-royaume-de-l-ombre-1010372-250-400.jpgJ'interromps mes lectures autour de la rentrée littéraire de septembre pour un dernier plongeon dans le monde des créatures de la nuit, avant la clôture définitive du challenge Halloween 2013 le 30 novembre. J'ai choisi de poursuivre mes pérégrinations en compagnie d'une sorcière au caractère bien trempé, avec Courtney Crumrin et le Royaume de l'Ombre.

Après avoir vengé une créature de la nuit en choisissant une fin cruelle pour un membre de l'assemblée des sorciers, notre jeune amie est obligée d'intégrer une école du samedi destinée aux petits sorciers de la région. Une fois de plus elle se sent rejetée par le groupe, qui la déçoit : les enfants de sorcières et magiciens sont loin de posséder ses pouvoirs, en revanche ils égalent en bêtise les autres écoliers. Lorsque l'un d'eux décide de transformer son petit frère en gobelin pour impressionner ses nouveaux camarades, Courtney tente de s'interposer en vain. Mais ce qu'elle avait prévu arrive : impossible de défaire le sort et de rendre au petit sa forme humaine. C'est finalement vers elle que les autres enfants vont se tourner pour mettre un terme à la malédiction, ce qui leur vaudra un voyage qu'ils ne seront pas prêts d'oublier au royaume de l'ombre.

J'ai de nouveau passé un excellent moment avec cette série décidément très imaginative et qui, bien que toujours autour du même univers, parvient à se réinventer avec de nouvelles péripéties pleines d'originalité. La psychologie des personnages est un autre point fort de cette série : pas de manichéisme, tous les protagonistes comportent leurs zones d'ombre, y compris la jeune Courtney et son oncle, les deux personnages les plus attachants de la série. Ainsi, de même que Courtney qui avait indirectement participé au meurtre d'un sorcier pour venger une créature dans le tome 2, Aloysius abandonne ici un sorcier à la justice vengeresse du Roi des Ombres. Une série vraiment réussie, aucunement mièvre... je vous la recommande de nouveau !

Mes billets sur les tomes 1, 2 et 4 de la série :

Courtney Crumrin et les Choses de la Nuit

Courtney Crumrin et l'Assemblée des Sorciers

Courtney Crumrin et les Effroyables vacances

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135 p

Ted Naifeh, Courtney Crumrin et le Royaume de l'Ombre, 2004

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21/11/2013

End, Tome 1, Elisabeth

bd_end-t01.jpgCela fait un bon mois que j'ai lu le premier tome de la série End sans me décider à publier un billet. Evidemment j'ai même loupé le coche car j'étais persuadée de réussir à vous en parler hier pour la BD du mercredi de Mango et nos derniers mercredis fantastiques du challenge Halloween, mais si j'attends encore une semaine j'aurai bien trop de billets halloweenesques en attente d'ici la fin du mois et la clôture officielle de l'édition 2013 du challenge... alors je me secoue un peu en cet après-midi gris et froid pour partager avec vous cette découverte.

Je pouvais difficilement passer à côté de cette BD qui se passe en 1866 sous le règne de Victoria, qui commence dans un cimetière, traite de mystères et de jeunes demoiselles bien élevées dans un pensionnat anglais.

challenge halloween,barbara canepa,end,end elisabeth,challenge british mysteries,angleterre,angleterre victorienne,angleterre xixe,fantômes victoriensL'album s'ouvre sur l'enterrement d'Elisabeth, auquel celle-ci assiste impuissante, en présence de ses parents, de sa soeur aînée et de ses camarades de classe. Mais, même si elle est morte, l'adolescente de 13 ans n'est pas un fantôme, elle devient dotée d'un étrange pouvoir : ses mains provoquent la mort de tout ce qu'elle touche. Elle vit désormais dans une sorte de maison majestueuse, fantastique et inquiétante en compagnie d'autres créatures également devenues plus ou moins monstrueuses. Elisabeth n'a de cesse de s'échapper de cet "entre-deux-mondes" ; elle tente de communiquer avec sa soeur... mais à chaque tentative elle court de graves dangers. En parallèle, une bande de copines essaie de comprendre ce qui lui est arrivé, voire de la retrouver. Les secrets ne manquent pas : que cache le personnel du pensionnat d'Elisabeth ? Et cette soeur qu'elle apprécie tant et qui semble dotée d'un don mystérieux ?

J'ai d'abord été charmée par cet album en raison du graphisme et du superbe univers que l'on y découvre. Les amateurs d'époque victorienne seront séduits, ceux qui apprécient les influences gothiques également. Sur le fond, je suis curieuse de connaître la suite, car j'ai malgré tout trouvé l'histoire mise en place un peu confuse ; j'ai eu parfois l'impression de me perdre dans ses méandres et surtout, de ne pas retenir des aspects importants une fois l'album refermé depuis quelques jours. Autre défaut que m'a fait remarquer Mr Lou et qui avait un peu gêné ma lecture en effet : certains textes utilisent une toute petite police et parfois il faut se coller à la vignette pour réussir à en lire le contenu, ce qui est un brin agaçant. En somme, une atmosphère qui m'a complètement séduite mais pour le reste, une série qui doit encore faire ses preuves à travers le scénario du prochain tome pour me convaincre totalement.

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56 p

Barbara Canepa et Anna Merli, End, Tome 1, Elisabeth, 2012

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06/11/2013

Courtney Crumrin et l'Assemblée des Sorciers

bd-Courtney-Crumrin-tome-2.jpgJe poursuis ma découverte de la série Courtney Crumrin. Après le tome 4, puis, de façon extrêmement logique, le tome 1, je viens de lire le tome 2, Courtney Crumrin et l'Assemblée des Sorciers... que j'ai énormément apprécié.

Courtney s'est bien habituée à sa nouvelle vie chez son oncle, qu'elle apprécie de plus en plus. Si les cours ne la motivent pas particulièrement, elle étudie assidument la sorcellerie. Elle est d'ailleurs respectée des créatures de la nuit qui rôdent dans la forêt près de chez elle... mais bientôt va apparaître un effroyable monstre, plus dangereux que tous les autres (oui c'est la vilaine bête à piques sur la couverture). En parallèle, une sorcière qui vivait isolée est frappée par un terrible sort : elle vomit des crapauds et ses mains se transforment en serpents lorsqu'elle essaie d'écrire. On soupçonne la créature de la nuit avec laquelle elle vivait d'être responsable de ce qui lui arrive. Les sorciers des environs réclament vengeance et entendent bien éliminer ce pauvre Skarrow. L'oncle Aloysius et Courtney tentent de s'interposer, convaincus de l'innocence de la créature. Mais cela suffira-t-il ?

Autant j'avais lu le tome 4 sans souci sans avoir lu les premiers tomes, autant il est préférable de ne pas découvrir ce tome 2 sans avoir lu le tome 1, auquel Ted Naifeh fait allusion à plusieurs reprises. Ce deuxième tome s'appuie sur tout ce que nous savons déjà du contexte et de l'histoire des principaux personnages (créatures incluses) pour développer une nouvelle histoire haletante et pleine de rebondissements, sur fond de machinations politiciennes entre sorciers. Ce deuxième tome permet aussi de mieux appréhender la personnalité de Courtney et de son entourage. Les graphismes m'ont séduite, en particulier les plans consacrés à Skarrow ou au monde de la nuit. Un album passionnant, qui confirme la qualité de cette série que j'ai bien l'intention de continuer à lire !

Mes billets sur :

Courtney Crumrin et les Choses de la Nuit : highly recommended!

Courtney Crumrin et les Effroyables vacances

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128 p

Ted Naifeh, Courtney Crumrin et l'Assemblée des Sorciers, 2003

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30/10/2013

Le Prince de la Nuit, Tome 1

bd_prince-nuit.jpgJe m'intéresse aux vampires depuis de nombreuses années (davantage à travers les classiques et des auteurs comme Anne Rice), pourtant je ne m'étais encore jamais décidée à découvrir la série BD Le Prince de la Nuit. Je n'étais pas particulièrement séduite par les illustrations et je pense que cela a beaucoup joué car normalement c'est un thème sur lequel je me serais plutôt ruée. Récemment, dans le cadre des Mercredis Fantastiques et du Challenge Halloween, Sharon puis Purple Velvet et FondantOchocolat m'ont remis cette série en mémoire, et leurs billets m'ont donné envie de la lire de suite.

J'ai donc modestement commencé par le tome 1 pour me faire ma petite idée. Et c'est une très bonne surprise !

bd_prince nuitT1bis.jpgUne nuit, une sorte de troubadour arrive dans un château fort dont les habitants périssent d'ennui. Le maître des lieux n'a guère envie de s'encombrer de ce charlatan mais son épouse exige de l'écouter pour se distraire et lui demande de la suivre dans ses appartements, avec sa dame de compagnie. Malgré les mauvais pressentiments de l'homme d'église assis à la table du Seigneur, on se contente simplement d'envoyer un garde près de la porte de la chambre. Entendant un cri, celui-ci entre : la dame de compagnie a eu la gorge tranchée et, les yeux rouges, l'inconnu boit le sang à même la gorge de la châteleine. Peu de temps après, son époux découvre qu'elle se lève de sa tombe chaque nuit pour aller se nourrir du sang d'innocents. Il accepte de mettre un terme à cela en suivant les rites consacrés (pieu, décapitation, purification par le feu...) puis quitte ses terres en faisant jurer à sa maisonnée que, s'il devait lui arriver quoi que ce soit, il compte sur son fils et les générations suivantes pour poursuivre sa quête et anéantir le monstre qui lui a ravi sa femme. Ce premier tome va être consacré à ses recherches et à sa nouvelle vie de chasseur : lieu après lieu, il traque le Prince de la Nuit en interrogeant ses créatures, qu'il supprime moyennant finances. En parallèle, à Paris dans les années 1930, un de ses descendants s'interroge sur l'état dépressif de sa famille et sur le lourd secret qui semble peser sur elle...

Beaucoup d'atouts à cette série qui me semble bien prometteuse ! Tout d'abord le scénario bien ficelé, qui ravira les amateurs d'histoires de vampires classiques en reprenant de nombreux codes, dans un contexte historique (Europe moyenâgeuse) bien rendu. Certes, cette histoire ne sera pas sans évoquer d'autres récits du même genre, mais la mise en parallèle de deux époques ainsi que la personnalité du Prince (plus proche du monstre que du dandy) et du Chasseur rendent cet album intéressant. Le dessin qui ne m'attirait guère est en tout cas très travaillé et rend bien l'atmosphère particulière de ces nuits passées et barbares ainsi que de ces contrées d'autrefois pour le moins inquiétantes. C'est un bel hommage à une certaine littérature gothique, les amateurs de vampires "à l'ancienne" devraient se délecter de cette plongée dans un univers mystérieux. Evidemment, je ne manquerai pas d'emprunter la suite lors de mon prochain passage à la médiathèque...

A noter ici d'autres BD de vampires :


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48 p

Swolfs, Le Prince de la Nuit, Tome 1, Le Chasseur, 1994

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23/10/2013

Courtney Crumrin et les Choses de la Nuit

bd_CourtneyCrumrinT1_1.jpgGrâce à vos billets notamment pendant les précédents challenges Halloween, j'avais repéré la fameuse série Courtney Crumrin qui m'intriguait au plus haut point. J'aimais bien les couvertures, m'attendais à une BD jeunesse plutôt mignonne... j'ai donc commencé par Courtney Crumrin et Les Effroyables Vacances (le tome 4) quand je suis tombée dessus à la bibliothèque. J'ai été très surprise de l'univers que j'ai découvert, assez différent de ce à quoi je m'attendais : dessins épurés en noir et blanc, une histoire dense développant largement la psychologie des personnages, un côté assez sombre, une héroïne adolescente un peu torturée, certainement pas mièvre ou gentillette. Et puis des références à tout un univers, celui des légendes monstrueuses d'Europe de l'Est, entre vampires célèbres et loups-garous.

Si j'ai beaucoup aimé ce quatrième opus, je me suis régalée avec le tome 1 (oui je reprends la série dans le bon ordre).

Courtney Crumrin et ses parents viennent s'installer dans l'énorme maison de leur grand-oncle (enfin il est très vieux, serait-ce le grand-oncle de Courtney ? de son père ? de son grand-père ? personne n'en est trop sûr...). Officiellement, le vieux Crumrin a besoin d'un peu de compagnie et d'assistance dans ses vieux jours, et ses ratés de neveux sont trop heureux de sauter sur cette occasion d'être hébergés gratuitement. En réalité, il se passe de drôles de choses chez l'oncle Aloysius et celui-ci s'est dit que pour passer inaperçu, rien de plus efficace que d'héberger chez lui les gens les plus communs qui soient, les représentants les plus ringards de la classe moyenne. Quant à Courtney, elle va découvrir un monde surprenant... une maison dans laquelle rôdent de curieuses créatures, une forêt peut-être plus dangereuse encore, sans parler d'une bande d'ados attardés bien décidés à lui mener la vie dure.

bd_courtneycrumrin01_2.jpgL'album s'articule autour de chapitres assez longs qui tous constituent une histoire à part. Au fur et à mesure nous suivons les efforts de Courtney pour s'intégrer (en vain) et ses premières expériences avec les grimoires de son grand-oncle ainsi qu'avec les créatures de la nuit diverses et variées qui menacent son quotidien.

Peut-être que l'histoire est plus légère que dans le tome 4, qui s'articule autour de deux nouvelles plus longues et assez sombres, mais ce premier tome est dynamique, plein d'humour. Avec beaucoup de créativité, Ted Naifeh développe un univers original, où les créatures inquiétantes sont également drôles ou ridicules ; Courtney est une jeune fille attachante au caractère bien trempé. Les dessins m'ont davantage plu que dans le tome 4 où les visages ne m'avaient pas spécialement séduite, notamment lorsque les traits étaient simplifiés façon manga. Ici j'ai trouvé le coup de crayon très agréable, mais peut-être me suis-je tout simplement habituée à cet univers. Je crois que j'aimerais bien lire cette série dans la version en couleur, mais les graphismes en noir et blanc sont intéressants. Je vous laisse vous régaler de la vue de la maison Crumrin, que j'aimerais bien visiter personnellement...

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119 p

Ted Naifeh, Courtney Crumrin et les Choses de la Nuit, 2002

17/10/2013

Pierre Tombal, Cas d'Os Surprise

bd_pierre-tombal,-tome-7---cas-d-os-surprise.jpgDans ma quête halloweenesque, cette année il y aura beaucoup d'albums et BD.

Beaucoup de totales découvertes, de titres repérés chez vous, d'autres trouvés par hasard en médiathèque, en tout cas je m'essaie à tous les genres avec plaisir ! Il y a déjà eu ici Courtney Crumrin pour le roman graphique et le noir et blanc, Vendredi 13 pour le comics un peu trash à l'américaine ou encore Macabre avec de courtes nouvelles et un univers graphique un brin géométrique mais très réussi, et bientôt END (pas encore chroniqué) plus proche de mon univers victorien de prédilection - sans parler d'un autre tome de Courtney Crumrin et d'autres albums encore en attente chez moi.

Cette fois-ci je me suis essayée à une série qu'Arieste m'avait donné envie de découvrir, Pierre Tombal, avec son tome 7, Cas d'Os Surprise. Malheureusement ce sera ma première déception en ce terrifiant mois d'octobre et j'en suis d'autant plus mortifiée (!) qu'adorant l'humour noir j'attendais beaucoup de cette BD. 

bd_pierre-tombal,-tome-7---cas-d-os-surprise2.jpgPierre Tombal s'articule autour de courtes histoires, parfois d'une ou deux pages, parfois un peu plus, avec quelques personnages récurrents et bien sûr, notre ami le fossoyeur qui intervient à chaque fois. Cette BD humoristique a pour cadre un cimetière et nous permet de suivre le quotidien de Pierre Tombal et des habitants du cimetière qui, mieux vaut vous prévenir de suite, ne sont pas tout à fait morts. Ainsi, enterrés depuis quelques jours ou de nombreuses années, les voilà qui font de la gym en lançant leurs propres os, qui font des percussions, qui se plaignent du tapage nocturne voire trompent leur défunt mari avec un autre trépassé.

L'idée est loufoque mais je n'ai pas vraiment accroché malgré tout, je me suis même presque ennuyée. Je ne suis déjà pas du tout sensible à ce type d'illustrations (je suis de moins en moins attirée par l'univers de la BD franco-belge) ; malgré l'ambiance bien rendue, le petit trait humoristique qui caractérise les vignettes, je trouve un côté vraiment vieillot à ce genre de dessin. Sur le fond, j'ai parfois un peu souri et trouvé les blagues sympathiques mais je ne peux pas non plus dire que j'ai été conquise. J'aurais sans doute beaucoup plus apprécié cette série il y a quelques années où je lisais avec davantage d'enthousiasme Spirou, Gaston Lagaffe & co mais il faut croire que nos goûts changent ou que l'occasion était mal choisie. Je tenterai peut-être de lire un autre tome mais ce ne sera pas une priorité, même si je suis contente d'avoir satisfait ma curiosité.

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Pierre Tombal, Tome 7, Cas d'Os Surprise de Raoul Cauvin et Marc Hardy, 1990

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16/10/2013

Vendredi 13 en comics

bd_vendredi13.jpgMême si j'ai eu ma période film d'épouvantes quand j'étais ado, c'est assez tard que j'ai découvert le film culte Vendredi 13, dans le cadre du challenge Halloween 2011. Aujourd'hui j'ai décidé de tenter de nouveau ma chance et d'aller faire un petit tour au camp du lac Crystal en lisant le comics du même nom.

Je ne suis pas spécialement amatrice de comics et je m'attendais presque à être déçue de cette lecture, choisie par curiosité en prévision du mois d'octobre et de ses terrifiantes chroniques. Pourtant, je ressors plutôt satisfaite de cette deuxième rencontre avec l'inquiétant Jason.

bd_vendredi13-2.jpgLe pitch s'inspire largement du film bien entendu. Le camp de vacances est fermé depuis plusieurs années mais un investisseur a décidé de le rouvrir et de tirer parti des meurtres qui y ont eu lieu pour faire du business, avec vente de casques de hockey, T-shirts provocateurs... l'entrepreneur est persuadé que les adolescents seront ravis à l'idée de pouvoir dire qu'ils sont revenus du fameux camp de la mort. Une bande de jeunes arrive ainsi pour un job saisonnier : ils sont chargés de remettre le camp en état avant l'arrivée des premiers vacanciers. Evidemment, Jason est de retour et bien décidé à ne laisser aucun survivant.

Comme on pouvait s'y attendre, le comics comporte une bonne dose d'hémoglobine et une pincée d'érotisme, avec ce groupe de jeunes bien roulés et portés sur la chose. Le scénario n'est en rien surprenant pour qui connaît un peu Vendredi 13 et pourtant, je suis plutôt agréablement surprise. D'une part, l'histoire nous tient en haleine et se lit d'une traite (alors que je craignais de m'ennuyer un peu avec une redite du film) ; d'autre part, les auteurs ont choisi d'enrichir le pitch d'origine et rendent ainsi la lecture plus intéressante. Ainsi, on apprend que de nombreux événements tragiques ont eu lieu autour du lac depuis plus d'un siècle, avec notamment le massacre de nombreux indiens jetés ensuite dans le lac ou la mort par noyade de 150 enfants en l'espace de 70 ans. En termes de rebondissements, Jason a une attitude un peu ambigüe par rapport à une de ses victimes et lui tend à moment donné sa machette (même si comme tout le monde, elle finit au fond du lac). Il sort aussi du périmètre du camp pour retrouver sa dernière victime et se rend ainsi à l'hôpital où elle séjourne dans les environs.

Un comics qui fonctionne bien, qui peut constituer une introduction à qui voudrait découvrir Vendredi 13 et qui intéressera les amateurs de ce type de films.

En ce moment, les Mercredis sont Fantastiques avec Mango et la BD du mercredi et Hilde.

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32 p

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Vendredi 13, Comics de Gray, Palmiotti, Archer et Guzman, 2006

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09/10/2013

Pedro Rodriguez, Macabre

BD_macabre1.jpegJe dois encore à ma récente inscription à la médiathèque la découverte d'une petite pépite, Macabre de Pedro Rodriguez. Une BD dont le titre français et la couverture sont peut-être un peu trompeurs et évoquent un peu trop les Contes de la Crypte, tandis que le titre original me semble mieux correspondre au contenu : Historias para no dormir (Histoires pour ne pas dormir).

Avis aux amateurs de littérature classique, cet album est pour vous! Macabre met en scène des nouvelles d'auteurs célèbres pour leurs écrits fantastiques, et non des moindres ! Jugez-en par vous-mêmes, voici les textes sélectionnés par Pedro Rodriguez : La Main de Guy de Maupassant ; Le Pacte de Sir Dominick de Sheridan Le Fanu ; La Maison du Cauchemar de Edward Lucas White ; Le Vampire de John William Polidori ; La Maison B... à Candem Hill de Catherine Crowe ; Le Voleur de Cadavres de Robert Louis Stevenson et Le Chat Noir de Edgar Allan Poe.

BD_macabre2.jpegMême si je suis friande de nouvelles d'inspirations gothiques et ai déjà lu au moins un texte de la plupart de ces auteurs, j'ai pris beaucoup de plaisir à découvrir des histoires qui m'étaient encore inconnues ou à retrouver de vieilles connaissances. Cette BD a le mérite de nous donner envie de nous plonger de suite dans les textes originaux du XIXe et de connaître un peu mieux leurs auteurs. Les récits ont été judicieusement choisis : thèmes et cadres variés, histoires de fantômes, de vampires, de mauvais sort ou de malédiction, toujours selon une pâte assez classique dont je raffole personnellement. Certes, à force de lire ce genre de littérature on a souvent une petite idée des frissons qui nous attendent et des effets recherchés par les auteurs de cette époque, mais c'est toujours un vrai délice que de se laisser embarquer par leur talent de conteurs !

Si le fond est un vrai régal, la forme m'a également beaucoup plu. Les palettes de couleurs sont toujours les mêmes, dans une atmosphère sepia qui convient bien au contenu. Les personnages ont un visage assez géométrique qui peut-être déplaira à certains, mais j'ai pour ma part apprécié cette touche moderne mélangée à un respect assez rigoureux du cadre historique, à travers les décors et les codes vestimentaires.

Cet album est de ceux que l'on relira avec plaisir plusieurs fois et qui ont toute leur place dans la bibliothèque des amoureux du XIXe et de la littérature fantastique classique. C'est aussi un excellent moyen de découvrir ou de faire découvrir (par exemple à des lecteurs adolescents) des auteurs passionnants. 

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Pour la 2e édition des Mercredis Fantastiques, organisés avec Mango et Hilde. Les billets du jour :



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95 p

Pedro Roriguez, Macabre, 2010

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02/10/2013

Courtney Crumrin et les Effroyables Vacances

BD_courtney-crumrin-et-les-effroyables-vacances.-1010482-250-400.jpgJ'amorce ma participation aux Mercredis Fantastiques avec la présentation de Courtney Crumrin et les Effroyables Vacances. J'avais repéré la série sur les blogs et notamment chez Hilde il y a longtemps et me suis décidée à la lire en tombant dessus au hasard de mes explorations des rayons BD de la médiathèque à laquelle je me suis récemment inscrite.

Je ne me souvenais plus précisément des billets déjà lus, j'ai donc jeté mon dévolu un peu au hasard sur ce tome qui n'est pas le premier (ma spécialité!) et l'ai ouvert avec beaucoup de curiosité dès mon retour chez moi.

Cet album comporte deux histoires distinctes. Pendant ses vacances avec son grand-oncle, Courtney va découvrir d'une part une bande loups-garous, puis deux vampires, dans une Europe centrale superstitieuse, mystérieuse et un brin inquiétante. Jeune sorcière, Courtney se mêle d'affaires qui ne la concernent pas pour aider son prochain, au risque de se mettre elle-même en danger.

courtney crumrin,courtney crumrin et les effroyables vacances,ted naifeh,challenge halloweenPremière découverte, il s'agit d'un comics, aux dessins noirs et blancs, dont les personnages aux traits parfois minimalistes peuvent évoquer l'univers des mangas. Pour être tout à fait honnête, je ne suis pas très sensible au graphisme de cet album ; s'il ne m'a pas dérangée il m'a laissée plutôt indifférente et notamment, je n'ai pas spécialement aimé la façon de dessiner les visages (oui je sais que les fans des illustrations sont nombreux, j'espère que vous voudrez bien continuer à me parler après avoir lu ce terrible aveu).

Malgré cela j'ai dévoré cette BD et compte bien emprunter d'autres tomes lors de mon prochain passage à la médiathèque. Et en effet, le scénario est une vraie réussite ! Dense, riche, sur un format long qui permet de développer la psychologie des personnages. On a vraiment l'impression de lire un roman graphique, avec toute la complexité que cela implique par rapport à un album plus court, au contenu nécessairement plus épuré. Impossible de lâcher cette BD une fois commencée !

Les Mercredi Fantastiques,  une aventure halloweenienne partagée avec Mango et la BD du mercredi ainsi que, bien sûr, ma complice de longue date Hilde.

Les billets du jour :

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122 p

Ted Naifeh, Courtney Crumrin et les Effroyables Vacances, 2008

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